Οι άστεγοι αναβάτες L λαμβάνουν φροντίδα Night Ministry

Melek Ozcelik

Η τελευταία άμυνα του Σικάγο για τους άπορους λειτουργεί δύο κέντρα προσέγγισης στα τερματικά CTA 'L'.

Αυτό είναι το τέλος της γραμμής, κυριολεκτικά. Η CTA Blue Line τερματίζει στο Forest Park, όπου τα τρένα L φτάνουν κάθε 15 λεπτά, καθυστερούν για λίγο και μετά ξεκινούν το ταξίδι επιστροφής 26,9 μιλίων ανατολικά προς το κέντρο της πόλης και στη συνέχεια βορειοδυτικά στο O'Hare.



Αυτό είναι επίσης το τέλος της γραμμής, μεταφορικά, για τους κατοίκους του Σικάγο των οποίων ο συνδυασμός ψυχικής ασθένειας, κακής τύχης, κακών επιλογών ζωής και ανικανότητας να τα καταφέρουν σε μια κακή, κατεστραμμένη από τον COVID οικονομία τους αναγκάζει να οδηγήσουν τα τρένα απόψε, αναζητώντας ένα ζεστό, στεγνό καταφύγιο σε αυτή τη νύχτα 30 μοιρών στα τέλη Φεβρουαρίου.



Ήταν τραχύ, λέει ο Ladislao Vasquez, λίγο μετά τις 9 μ.μ. Εργάστηκε στην κατασκευή για 20 χρόνια, λέει, αλλά έχασε ένα μάτι μετά τον πυροβολισμό. Οι καιροί είναι δύσκολοι.

Γνώμη

Είναι εδώ γιατί Δευτέρα και Τετάρτη από τις 9 μ.μ. έως τη 1 π.μ. το Night Ministry, το τελευταίο σκέλος του ξεφτισμένου δικτύου κοινωνικής υπηρεσίας του Σικάγο, λειτουργεί ένα είδος νοσοκομείου υπαίθρου/δωρεάν κομισάριο/κλινική για άστεγους, που προσφέρει υπηρεσίες κοινωνικής λειτουργού, σωρούς προμηθειών—κάλτσες, καπέλα, εσώρουχα, χτένες — χάρτινες σακούλες με σνακ, παλέτες με νερό και μια νοσοκόμα ή, απόψε, ένας γιατρός.



Φτιάχνω το γραφείο μου, λέει ο Δρ. Ραλφ Ράιαν, ένας συνταξιούχος καρδιολόγος, ξεδιπλώνοντας μια γκρίζα οθόνη δίπλα σε μια σκάλα στην είσοδο του σταθμού, για να προσφέρω ένα κομμάτι ιδιωτικότητας στους άστεγους ασθενείς καθώς του εξηγούν τα βάσανα και τους εθισμούς τους.

Τι ωθεί έναν 69χρονο γιατρό να εγκαταλείψει τον σχετικό παράδεισο του Έλμχερστ για να περιθάλψει άστεγους δωρεάν έξι νύχτες το μήνα; Η απάντηση είναι απατηλά απλή.

Μου αρέσει να υπηρετώ τους υποεξυπηρετούμενους, λέει ο Ράιαν, ο οποίος το κάνει τέσσερα χρόνια. Ξεκίνησα με το λεωφορείο - το κυλιόμενο λεωφορείο της ιατρικής κλινικής που στέλνει το Υπουργείο Νύχτας σε περιοχές χαμηλού εισοδήματος της πόλης - στη συνέχεια στράφηκα στην ιατρική του δρόμου.



Μια σειρά ανθρώπων που περίμεναν να συναντηθούν με εργαζόμενους από το Υπουργείο Νύχτας που παρείχαν δωρεάν υγειονομική περίθαλψη και υπηρεσίες ενημέρωσης στον σταθμό Blue Line Forest Park του CTA, Τετάρτη βράδυ, 23 Φεβρουαρίου 2021.

Οι εργαζόμενοι του Νυχτερινού Υπουργείου παρείχαν δωρεάν υγειονομική περίθαλψη και υπηρεσίες ενημέρωσης στον σταθμό Blue Line Forest Park της CTA το βράδυ της Τετάρτης, όπου η σειρά των ανθρώπων που είχαν ανάγκη γρήγορα αυξήθηκε σε περισσότερους από δώδεκα.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

Το Υπουργείο Νύχτας στέλνει επίσης γιατρούς με σακίδια πλάτης σε μέρη που δεν μπορεί να πάει ένα λεωφορείο, όπως οι βαθύτερες υπόγειες ράμπες που διακλαδίζονται από το Lower Wacker Drive και κατασκηνώσεις σκηνών κάτω από δρόμους ταχείας κυκλοφορίας.

Βρίσκονται στο τέλος του σχοινιού, λέει ο Ryan. Εκεί ήθελα να είμαι. Γιατί εκεί χρειαζόμαστε.



Η προσέγγιση CTA του Night Ministry ξεκίνησε τον Ιούνιο. κάνουν το ίδιο στον τερματικό σταθμό της Red Line's 95th Street. Ακόμη και όταν στήνονταν το προσωπικό, σχηματίζεται μια μεγάλη ουρά, που τελικά εκτείνεται σε περίπου 20 άτομα. Ο Ryan υπολογίζει ότι βλέπουν 100 έως 150 άτομα τη νύχτα. Κάθε φορά που φτάνει ένα τρένο, ο φύλακας Troy Fulcher ανεβαίνει πάνω και περνάει μέσα από το τρένο, λέγοντας στους ανθρώπους ότι το Night Ministry είναι κάτω.

Βεβαιωθείτε ότι αναπνέουν, του υπενθυμίζει ο Ράιαν.

Κύριε, κύριε, λέει ο Fulcher, σε μια αδρανή μορφή. Είσαι καλά? Το Νυχτερινό Υπουργείο είναι κάτω. Θέλεις να κατέβεις κάτω;

Ο φύλακας Troy Fulcher ελέγχει έναν αναβάτη «L» στον σταθμό Blue Line Forest Park, όπου το Night Ministry παρείχε δωρεάν υγειονομική περίθαλψη και άλλες υπηρεσίες ενημέρωσης την Τετάρτη το βράδυ.

Ο φύλακας Troy Fulcher ελέγχει έναν αναβάτη «L» στον σταθμό Blue Line Forest Park, όπου το Night Ministry παρείχε δωρεάν υγειονομική περίθαλψη και άλλες υπηρεσίες ενημέρωσης την Τετάρτη το βράδυ.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

Οι αναγνώστες εκνευρίζονται όταν μοιράζονται ένα αυτοκίνητο L με έναν ή τρεις άστεγους μπορεί να αναρωτιούνται γιατί το CTA δεν τους πετάει από τα τρένα αντί να τους βοηθά να είναι πιο άνετα.

Το CTA δεν μπορεί να αφαιρέσει νομικά άτομα που φαίνονται άστεγοι, λέει ο εκπρόσωπος του CTA Brian Steele, αναφερόμενος στη Διακήρυξη των Δικαιωμάτων του Ιλινόις για τον Νόμο για τους Αστέγους του 2013.

Σωστά. Αλλά το CTA δεν χρειάζεται να επιτρέψει στο Υπουργείο Νύχτας να τους κάνει πάρτι δύο νύχτες την εβδομάδα.

Η έλλειψη στέγης είναι ένα πολύ μεγαλύτερο κοινωνικό ζήτημα, όχι ιδιαίτερα για το CTA, λέει ο Steele. Είναι κάτι που πρέπει να αντιμετωπίσουμε. Ένας τρόπος για να κάνουμε είναι να έχουμε συνεργασίες, μέσω της πόλης του Σικάγο, με μια σειρά από φορείς κοινωνικών υπηρεσιών: Thresholds, Catholic Charities, Featherfist.

Η ιδέα δεν είναι να υποστηρίξουμε τους άστεγους καθώς ζουν στα τρένα, αλλά να τους κατεβάσουμε και να ξαναφτιάξουν τη ζωή τους, τελικά.

Ο στόχος αυτών των υπηρεσιών είναι να εργαστούν για να λάβουν τη βοήθεια αυτών των ατόμων για την αντιμετώπιση προβλημάτων αστέγων, λέει ο Steele. Θεωρούμε ότι αυτά τα προγράμματα έχουν τη δυνατότητα να μας βοηθήσουν να αντιμετωπίσουμε το πρόβλημα σε μεγαλύτερη και πιο μόνιμη κλίμακα, σε αντίθεση με την απλή κατάργηση ατόμων από το σύστημα.

Η επιβατική κίνηση των σιδηροδρομικών CTA σημείωσε πλήγμα το 2020, σημειώνοντας πτώση 65% σε σχέση με το προηγούμενο έτος. Είναι η έλλειψη στέγης στο L up;

Διαφέρει φέτος από τα προηγούμενα χρόνια; Δεν ξέρω ότι έχουμε δει κάποια αύξηση, λέει ο Steele. Μπορώ να σας πω ότι τα θέματα αστέγων είναι σχεδόν πάντα εποχές. Αρχίζουν να ανεβαίνουν τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο και είναι υψηλότερα τους χειμερινούς μήνες.

Ο Kenneth Purnell, σεφ στο Columbus Manor Residential Care Home στο West Side, έχει ζεστή σούπα με νουντλς κοτόπουλου και ευγενικά λόγια για τους άστεγους αναβάτες «L» που χρησιμοποιούν τις δωρεάν υπηρεσίες υγειονομικής περίθαλψης και ενημέρωσης του Night Ministry την Τετάρτη, 23 Φεβρουαρίου, 2021.

Ο Kenneth Purnell, σεφ στο Columbus Manor Residential Care Home στο West Side, έχει ζεστή σούπα με νουντλς κοτόπουλου και ευγενικά λόγια για τους άστεγους αναβάτες «L» που χρησιμοποιούν τις δωρεάν υπηρεσίες υγειονομικής περίθαλψης και ενημέρωσης του Night Ministry το βράδυ της Τετάρτης.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

Το Νυχτερινό Υπουργείο συντονίζεται με τους εθελοντές για να φέρουν φαγητό στην προσέγγισή τους. συχνά μια ομάδα εκκλησίας θα εμφανιστεί με 100 σάντουιτς για να συναντήσει το ιατρικό λεωφορείο σε μια συγκεκριμένη στάση. Απόψε, ο Kenneth Purnell, σεφ στο Columbus Manor Residential Care Home στο West Side, έφερε μια λάρνακα με ζεστή κοτόσουπα, ένα boom box που παίζει γκόσπελ τραγούδια και μια καρδιά γεμάτη αγάπη.

Ο Θεός να σε έχει καλά, λέει σε όσους απλώνουν το χέρι για ένα μπολ από φελιζόλ με σούπα.

Βγαίνω για να ανταποδώσω, εξηγεί ο Purnell, ο οποίος επισκέπτεται συχνά καταυλισμούς αστέγων με φαγητό. Είμαι χριστιανός.

Ο Ράιαν, φορώντας γάντια από λάτεξ, κρατά το πόδι ενός άστεγου που τα είχε κρυώσει την προηγούμενη εβδομάδα.

Βεβαιωθείτε ότι τα πόδια σας παραμένουν στεγνά, συμβουλεύει. Μέχρι το τέλος της νύχτας, θα κάνει τα πάντα, από το να μοιράζει μάσκες σε όσους περιμένουν στην ουρά μέχρι να συμβουλεύσει έναν εθισμένο στην ηρωίνη που προσπαθεί να κόψει τη συνήθεια του.

Όπως συμβαίνει με κάθε συγκέντρωση αστέγων, δεν είναι όλα ήρεμα. Οι περισσότεροι περιμένουν υπομονετικά, αλλά όχι όλοι. Μερικοί πηγαίνουν απευθείας στους εργαζομένους του Υπουργείου Νύχτας ζητώντας προσοχή. Μια γυναίκα τυλιγμένη με μια κόκκινη και άσπρη κουβέρτα φαίνεται να αισθάνεται ότι της υποσχέθηκαν ένα μπαστούνι και τρέχει από μέρος σε μέρος, επιμένοντας θυμωμένη να της το δώσουν τώρα.

Είναι μια σκληρή ομάδα, λέει ο Ryan. Το φαγητό είναι ένα όχημα στην εμπιστοσύνη τους. Οι περισσότεροι κατεβαίνουν γιατί θα τους ταΐσουμε. Η ιατρική περίθαλψη είναι βοηθητική σε όσους θέλουν να κάτσουν και να μιλήσουν, να μου δείξουν μια πληγή, να μου ζητήσουν να τους βοηθήσω να βρουν την πρωτοβάθμια περίθαλψη.

Το επίπεδο των ψυχικών ασθενειών μεταξύ των ομάδων που επιβαίνουν στα τρένα είναι υψηλό και μια από τις μεγαλύτερες αδυναμίες ολόκληρου του ιατρικού συστήματος. Προσπαθώντας να τους συνδέσουμε. Προσπαθώντας να τα φροντίσετε, βεβαιωθείτε ότι είναι ζεστά για τη νύχτα. Αυτός είναι ένας πληθυσμός που δεν φτάνουμε.

Λοιπόν, δεν φτάνουμε γενικά, σε μέρη εκτός από τον σταθμό CTA στο Forest Park το βράδυ της περασμένης Τετάρτης.

Η Kyanna Johnson, δημόσιος σύμμαχος στο Night Ministry, δίνει μια τσάντα με φαγητό σε έναν άστεγο καθώς ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός προσφέρει δωρεάν υγειονομική περίθαλψη και υπηρεσίες ενημέρωσης στον σταθμό Blue Line Forest Park του CTA, Τετάρτη βράδυ, 23 Φεβρουαρίου 2021. | Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

Ενώ η σειρά των ανθρώπων που έχουν ανάγκη αυξάνεται σε περισσότερους από δώδεκα, η Kyanna Johnson, δημόσιος σύμμαχος στο Night Ministry, δίνει μια τσάντα με φαγητό σε έναν άστεγο καθώς ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός προσφέρει δωρεάν υγειονομική περίθαλψη και υπηρεσίες προβολής στο CTA's Blue Σταθμός Line Forest Park Τετάρτη βράδυ.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

Diele: