Η Lori Lightfoot κέρδισε την ιστορική κούρσα για τη δημαρχία: «Αυτό είναι καταπληκτικό»

Melek Ozcelik

Η Λόρι Λάιτφουτ θα γίνει η πρώτη ανοιχτά ομοφυλόφιλη δήμαρχος του Σικάγο - και η πρώτη Αφροαμερικανίδα που υπηρέτησε ποτέ ως διευθύνων σύμβουλος - μετά από μια συντριπτική νίκη την Τρίτη που ξεπερνά τη φυλετική πολιτική της πόλης.

Ο πολιτικός νεοφερμένος τσάκωσε τον πρόεδρο των Δημοκρατικών της Κομητείας Κουκ κατά περισσότερες από 47 ποσοστιαίες μονάδες.



Με το 98,7 τοις εκατό των περιφερειών να αναφέρει, ο Lightfoot είχε 73,7 τοις εκατό των ψήφων έναντι του Toni Preckwinkle 26,3 τοις εκατό.



Νιώθω πολύ ταπεινός και τιμή. Θα κάνω ό,τι μπορώ για να το κερδίσω, είπε η Lightfoot, 56 ετών, στον ιστότοπο από τη σουίτα νίκης της.

Ελπίζαμε, με βάση τη δημοσκόπησή μας, ότι θα τα πηγαίναμε πολύ καλά. Όμως, αυτό είναι εκπληκτικό. Περισσότερο από ό,τι ονειρεύτηκα ποτέ. Οι άνθρωποι ήθελαν πραγματικά την αλλαγή. Τους προβλημάτισε πολύ ο αρνητικός τόνος της καμπάνιας Preckwinkle. Τώρα, οι άνθρωποι έχουν νέες ελπίδες για μια νέα αρχή.



Τα αποτελέσματα ήταν τόσο ασαφή που το Associated Press ανακήρυξε τον Lightfoot νικητή λιγότερο από μία ώρα μετά το κλείσιμο των κάλπες.

Πάνω από μια ώρα αργότερα, ο Preckwinkle τηλεφώνησε για να συγχαρεί τη Lightfoot και μετά παραχώρησε τον αγώνα σε ένα δωμάτιο γεμάτο απογοητευμένους υποστηρικτές που φώναζαν το όνομά της.

Αυτό μπορεί να μην είναι το αποτέλεσμα που θέλαμε. Όμως, ενώ μπορεί να είμαι απογοητευμένος, δεν είμαι απογοητευμένος. Για ένα πράγμα, αυτή είναι ξεκάθαρα μια ιστορική νύχτα, είπε ο Preckwinkle.



Πριν από λίγο καιρό, δύο Αφροαμερικανές που διεκδικούσαν αυτή τη θέση θα ήταν αδιανόητο. Και ενώ μπορεί να είναι αλήθεια ότι πήραμε διαφορετικούς δρόμους για να φτάσουμε εδώ, απόψε είναι η πορεία προς τα εμπρός.

Λίγα λεπτά αργότερα, ένας λαμπερός Lightfoot ανέβηκε στη σκηνή σε μια κατάμεστη αίθουσα χορού στο Chicago Hilton and Towers. Ονόμασε τη νίκη της και στους 50 τομείς εντολή για αλλαγή.

Ο καταιγιστικός αντίπαλος του Λάιτφουτ ανταγωνίζεται την επανεκλογή του πρώην Δημάρχου Ρίτσαρντ Μ. Ντέιλι το 2003, όταν ο επί 14 χρόνια υφιστάμενος πρόεδρος κέρδισε τον ιερέα Πολ Τζέικς Τζούνιορ, 78,46 τοις εκατό έναντι 14,02 τοις εκατό. Η Patricia McAllister σημείωσε ισοπαλία 5,9 σε αυτόν τον διαγωνισμό και ο Joseph McAfee 1,62 τοις εκατό.



Μπορούμε και θα οικοδομήσουμε εμπιστοσύνη μεταξύ των ανθρώπων μας και των γενναίων αστυνομικών μας, έτσι ώστε οι κοινότητες και η αστυνομία να εμπιστεύονται ο ένας τον άλλον – να μην φοβούνται ο ένας τον άλλον, είπε η Λάιτφουτ στους υποστηρικτές της.

Μπορούμε και θα σπάσουμε τον ατελείωτο κύκλο διαφθοράς αυτής της πόλης. Και ποτέ ξανά — ποτέ μα ποτέ — οι πολιτικοί να επωφεληθούν από τις εκλεγμένες θέσεις.

Η Λόρι Λάιτφουτ πανηγυρίζει στη συγκέντρωση της εκλογικής νύχτας στο Hilton Chicago, αφού νίκησε τον Τόνι Πρέκγουινκλ στις δημαρχιακές εκλογές του Σικάγο, Τρίτη 2 Απριλίου 2019. (Ashlee Rezin/ιστότοπος μέσω AP)

Η Λόρι Λάιτφουτ πανηγυρίζει στη συγκέντρωση της εκλογικής νύχτας στο Hilton Chicago, αφού νίκησε τον Τόνι Πρέκγουινκλ στις δημαρχιακές εκλογές του Σικάγο, Τρίτη 2 Απριλίου 2019. (Ashlee Rezin/ιστότοπος μέσω AP)

Η προσέλευση φέτος αναμενόταν να είναι ένα ιστορικό χαμηλό 32%. Αυτό είναι χαμηλότερο από 35 τοις εκατό στις 26 Φεβρουαρίου και 41 τοις εκατό για τον δεύτερο γύρο του 2015 μεταξύ του Rahm Emanuel και του Jesus Chuy Garcia.

Η χαμηλή συμμετοχή θα έπρεπε να είχε ευνοήσει τον 72χρονο Preckwinkle. Είναι το αφεντικό του κόμματος και η υποψήφια του μαύρου πολιτικού κατεστημένου. Η υποστήριξή της από τη Διεθνή Ένωση Υπαλλήλων Υπηρεσιών και την Ένωση Δασκάλων του Σικάγο της έδωσε το παιχνίδι εδάφους για να φέρει τους ψηφοφόρους της στις κάλπες.

Όμως, όχι αυτή τη φορά.

Είναι η πρόεδρος του Δημοκρατικού Κόμματος της Κομητείας Κουκ, πρόεδρος του συμβουλίου της κομητείας Κουκ… Αυτό φαίνεται σαν μειονέκτημα, είπε ο πρόεδρος του CTU Τζέσι Σάρκι.

Ο Λάιτφουτ κέρδισε τις πλειοψηφίες των λευκών, μαύρων και ισπανόφωνων ψήφων, αναστώντας τουλάχιστον προσωρινά τον συνασπισμό του ουράνιου τόξου που έκανε τον πρώτο Αφροαμερικανό δήμαρχο του Χάρολντ Ουάσιγκτον του Σικάγο το 1983.

Παρόλο που το 65 τοις εκατό των 1,6 εκατομμυρίων εγγεγραμμένων ψηφοφόρων του Σικάγο επέλεξαν να μείνουν σπίτι, εξακολουθεί να είναι μια εντολή που θα μπορούσε να ενισχύσει το χέρι του νέου δημάρχου με ένα Δημοτικό Συμβούλιο που έχει κάνει μια απότομη στροφή προς τα αριστερά. Οι δημοτικοί σύμβουλοι που εκπροσωπούν τμήματα που κέρδισε η Lightfoot θα πρέπει τουλάχιστον να σέβονται την ατζέντα της, είπε ένας βετεράνος πολιτικός στρατηγός που ζήτησε να παραμείνει ανώνυμος.

Καθώς ο χρόνος τελειώνει, οι υποστηρικτές του Preckwinkle προσπάθησαν να αναζωπυρώσουν τις φλόγες της φυλετικής πολιτικής.

Ο βουλευτής Bobby Rush προειδοποίησε ότι το αίμα του επόμενου νεαρού μαύρου ή μαύρης γυναίκας που σκοτώθηκε από την αστυνομία θα είναι στα χέρια των υποστηρικτών του Lightfoot εάν ο πρώην πρόεδρος του αστυνομικού συμβουλίου εκλεγεί δήμαρχος.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Παρακολουθήστε ζωντανά τα αποτελέσματα των εκλογών εδώ

Η επίθεση έπεσε στα ίσια. Το ίδιο έκαναν και τα ομοφοβικά φέιγ βολάν στα παρμπρίζ των αυτοκινήτων έξω από τις μαύρες εκκλησίες.

Η Toni Preckwinkle δίνει την ομιλία της για παραχώρηση στο πάρτι της το βράδυ των εκλογών μετά την ήττα από τη Lori Lightfoot στις εκλογές για τη δήμαρχο του Σικάγο, Τρίτη 2 Απριλίου 2019. (Tyler LaRiviere/ιστότοπος μέσω AP)

Η Toni Preckwinkle δίνει την ομιλία της για παραχώρηση στο πάρτι της το βράδυ των εκλογών μετά την ήττα από τη Lori Lightfoot στις εκλογές για τον δήμαρχο του Σικάγο, Τρίτη, 2 Απριλίου 2019. (Tyler LaRiviere/ιστότοπος μέσω AP)

Αυτές οι τακτικές απελπισίας ήρθαν όταν η Πρέκγουινκλ προσπάθησε και απέτυχε να πείσει τον πρώην πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα να ξεφύγει από το περιθώριο και να την υποστηρίξει. Τράβηξε επίσης τις τηλεοπτικές της διαφημίσεις για μεγάλο μέρος της καμπάνιας στο σπίτι, έχοντας χάσει τη κληρώσεις του τελευταίου μήνα από τη Lightfoot με διαφορά 2 προς 1.

Αφού ο Τόνι σκοτείνιασε, ήταν λίγο πολύ μια πορεία θανάτου, είπε ένας υποστηρικτής του Preckwinkle, ο οποίος ζήτησε να παραμείνει ανώνυμος.

Ο Preckwinkle κατάφερε να ξαναμπεί στον αέρα έξι μέρες πριν με μια άλλη διαφήμιση επίθεσης.

Όμως, χρησίμευσε μόνο για να αυξήσει την εχθρότητα μεταξύ δύο μαύρων γυναικών με ισχυρή θέληση, οι οποίες τώρα θα λειτουργούν έξω από τα γραφεία του πέμπτου ορόφου στις απέναντι πλευρές του Δημαρχείου και του κτιρίου της κομητείας –με ένα πολιτικό πάγωμα μεταξύ τους.

Δεν πειράζει που και οι δύο γυναίκες υπέγραψαν μια υπόσχεση να εμφανιστούν σε μια συνέντευξη Τύπου για την ενότητα το πρωί της Τετάρτης, κατόπιν εντολής του ιερέα Jesse Jackson Sr.

Στις 26 Φεβρουαρίου, η Πρέκγουινκλ κέρδισε μόλις έξι θαλάμους, σχεδόν όλους κοντά στη βάση της στο Χάιντ Παρκ όπου υπηρέτησε ως δημοτικός υπάλληλος για 19 χρόνια. Την Τρίτη, η βάση του Preckwinkle συρρικνώθηκε.

Είναι σαν το αντίθετο του Midas Touch. Δεν μπορούσε να κάνει διάλειμμα, είπε ο σύντομα εκδιωχθέντος Ald. Τζο Μουρ (49ου), ο οποίος ψήφισε τον Preckwinkle.

Οι άνθρωποι θέλουν αλλαγή. Θέλουν ανθρώπους που δεν έχουν ξανακούσει. Ο Τόνι θα είναι μέρος του ίδιου κύματος στο οποίο ήμουν κι εγώ. Οι άνθρωποι είναι απογοητευμένοι και δεν κάνουν διάκριση μεταξύ κατεστημένων φορέων που έχουν κάνει καλή δουλειά και αυτών που δεν έχουν κάνει. Θέλουν απλώς νέους ανθρώπους.

Την Τρίτη, η Lightfoot αναγνώρισε την ιστορία που έγραψε, καθώς έγινε η πρώτη μαύρη γυναίκα και η πρώτη ανοιχτά γκέι που υπηρέτησε ποτέ ως δήμαρχος του Σικάγο.

Εκεί έξω απόψε, πολλά μικρά κορίτσια και αγόρια παρακολουθούν… Βλέπουν την αρχή για κάτι, καλά, λίγο διαφορετικό. Βλέπουν μια πόλη να ξαναγεννιέται, μια πόλη όπου δεν έχει σημασία τι χρώμα είσαι και όπου σίγουρα δεν έχει σημασία πόσο ψηλός είσαι, είπε ο Λάιτφουτ, που έχει ύψος 5 πόδια και 1 ίντσα.

Εκεί που δεν έχει σημασία ποιον αγαπάς, αρκεί να αγαπάς με όλη σου την καρδιά. Στο Σικάγο θα χτίσουμε μαζί, θα γιορτάσουμε τις διαφορές μας. Θα αγκαλιάσουμε τη μοναδικότητά μας. Και θα βεβαιωθούμε ότι όλοι έχουν κάθε ευκαιρία να πετύχουν.

Ο δεύτερος γύρος έπρεπε να χάσει η Lightfoot από τη στιγμή που ήρθε, φαινομενικά από το πουθενά για να τερματίσει πρώτη στις 26 Φεβρουαρίου.

Ήταν το χειρότερο δυνατό ματς για τον Preckwinkle. Θα μπορούσε να είχε μια ευκαιρία απέναντι σε άλλο μέλος του πολιτικού κατεστημένου όπως ο Μπιλ Ντέιλι ή η Σουζάνα Μεντόζα.

Όμως, ο Lightfoot δεν είχε τέτοιες αποσκευές. Απεικόνισε με επιτυχία τον εαυτό της ως παράγοντα αλλαγής σε μια εκλογή αλλαγής που κυριαρχείται από το σκάνδαλο διαφθοράς του Δημαρχείου που απειλεί να ανατρέψει τους δύο πιο ισχυρούς βουλευτές του Σικάγο: τον πρώην Πρόεδρο της Επιτροπής Οικονομικών Έντουαρντ Μπερκ (14).ου) και πρώην Πρόεδρος της Επιτροπής Ζώνης Ντάνι Σόλις (25ου).

Ο Πρέκγουινκλ δεν κατάφερε ποτέ να συνέλθει από το να σύρθηκε στο σκάνδαλο Μπερκ.

Το ζάρι πετάχτηκε στις 3 Ιανουαρίου, όταν ο Μπερκ κατηγορήθηκε για απόπειρα εκβίασης επειδή φέρεται να αποδυνάμωσε έναν ιδιοκτήτη franchise του Burger King για νομικές επιχειρήσεις και για μια καμπάνια 10.000 δολαρίων στο Preckwinkle.

Ο Ed Burke άλλαξε ριζικά τη φυλή. Μετά από αυτό, ήταν ένα εκλογικό σώμα που πέταξε τους αλήτες. Το μόνο ερώτημα ήταν ποιος θα οριστεί ως υποψήφιος κατά του κατεστημένου, είπε ένας άλλος πράκτορας του Preckwinkle.

Αποδείχθηκε ότι ήταν η Λόρι. Πέρασε έναν ολόκληρο χρόνο κρατώντας συνεντεύξεις τύπου κατακεραυνώνοντας το Δημαρχείο.

Ο ερευνητής της Lightfoot, Jason McGrath, είπε ότι το σκάνδαλο Burke είχε απήχηση επειδή άγγιξε ένα νεύρο.

Η Λόρι Λάιτφουτ πανηγυρίζει στη συγκέντρωση της το βράδυ των εκλογών στο Χίλτον Σικάγο, αφού νίκησε τον Τόνι Πρέκγουινκλ στις δημαρχιακές εκλογές του Σικάγο, Τρίτη 2 Απριλίου 2019. | Ashlee Rezin/Sun-Times

Η Λόρι Λάιτφουτ πανηγυρίζει στη συγκέντρωση της το βράδυ των εκλογών στο Χίλτον Σικάγο, αφού νίκησε τον Τόνι Πρέκγουινκλ στις δημαρχιακές εκλογές του Σικάγο, Τρίτη 2 Απριλίου 2019. | Ashlee Rezin/Sun-Times

Αυτό δεν προέκυψε από το πουθενά. Οι απογοητεύσεις και η επιθυμία των ανθρώπων… για κάποιον που έχει ανεξαρτητοποιηθεί από το χαλασμένο μηχάνημα – αυτό δεν προήλθε από την ιστορία του Burger King. Αυτό ξεκίνησε μήνες πριν, είπε ο McGrath.

Το γεγονός ότι αυτή η ιστορία έσπασε όταν έριξε ένα φως πάνω της που θα μπορούσε να μην είχε συμβεί διαφορετικά. Αλλά για το αν αυτό ήταν η απαραίτητη προϋπόθεση για να εκτιναχτούμε, δεν ξέρω.

Μια ήδη τραυματισμένη Πρέκγουινκλ μπήκε κουτσαίνοντας στον δεύτερο γύρο με μια εκστρατεία σε αταξία, έχοντας απολύσει τον αρχηγό του επιτελείου, τον αρχηγό ασφαλείας και τον διευθυντή της εκστρατείας.

Η μόνη της ευκαιρία ήταν να προσπαθήσει να ορίσει τη Lightfoot προτού η Lightfoot είχε την ευκαιρία να ορίσει τον εαυτό της.

Όμως η στρατηγική απέτυχε. Ο Πρέκγουινκλ δεν κατάφερε ποτέ να υποστηρίξει γιατί το να είναι ένας πλούσιος εταιρικός δικηγόρος που υπερασπιζόταν τις ελίτ του έθνους έκανε τον Λάιτφουτ ακατάλληλο να υπηρετήσει ως δήμαρχος του Σικάγο.

Ο Lightfoot ανταποκρίθηκε γρήγορα στη χρέωση. Σφύριξε επίσης όταν ο Preckwinkle χρησιμοποίησε την πρώτη τους συζήτηση για να επαινέσει τον Lightfoot ότι ήταν ανοιχτά ομοφυλόφιλος, μια όχι και τόσο λεπτή υπενθύμιση σε όσους μπορεί να μην γνωρίζουν ότι ο Lightfoot είναι λεσβία.

Η απόφαση της Ομοσπονδίας Εργασίας του Σικάγο να παραμείνει ουδέτερη, αρνήθηκε στον Preckwinkle την ευκαιρία να εδραιώσει την υποστήριξη από την υπόλοιπη οργανωμένη εργασία.

Αυτό επέτρεψε στον Lightfoot να κερδίσει εγκρίσεις και προσοδοφόρες συνεισφορές από τα συνδικάτα που είχαν χρηματοδοτήσει την εκστρατεία του Mendoza και από τη Mendoza, η οποία κατέλαβε όλες εκτός από μία από τις ισπανόφωνες πτέρυγες του Σικάγο στον πρώτο γύρο.

Επίσης, απελευθέρωσε το Chicago Fireighters Union Local 2 για να υποστηρίξει τον Lightfoot, μαζί με δύο δήμαρχους της Northwest Side που είναι πρώην πυροσβέστες. Αυτό ήταν ένα μήνυμα προς τους λευκούς ψηφοφόρους στη βορειοδυτική πλευρά να υποστηρίξουν τον Lightfoot. Ald. Matt O'Shea (19ου) και ο πρώην υποψήφιος δήμαρχος Jerry Joyce έκανε το ίδιο για το Lightfoot στη Νοτιοδυτική πλευρά.

Ο Lightfoot επωφελήθηκε επίσης αμέτρητα από την υποστήριξη του Willie Wilson.

Στις 26 Φεβρουαρίου, ο Wilson κέρδισε 13 από τους 18 μαύρους θαλάμους με τη δύναμη της φιλανθρωπικής προσφοράς του. Την Τρίτη, ο Lightfoot κέρδισε όλους αυτούς τους τομείς με τη δύναμη της υποστήριξης του Wilson.

Η υποστήριξη του Wilson έστειλε επίσης ένα μήνυμα στην παλαιότερη, εκκλησιαστική εκλογική περιφέρειά του ότι οι συμβάσεις, οι δουλειές και τα σχολεία ήταν πιο σημαντικά από τις ανησυχίες τους για το γεγονός ότι ο Lightfoot είναι λεσβία.

Ο αγώνας ήταν τόσο μονόπλευρος, που η Lightfoot πέρασε τουλάχιστον ένα μέρος του χρόνου της τις τελευταίες εβδομάδες της καμπάνιας δουλεύοντας για τη μετάβαση.

Έχουμε πολλούς πραγματικά έξυπνους ανθρώπους που, νομίζω, θα έλκονταν από τη δυνατότητα να εργαστούν σε μια διοίκηση που επικεντρώνεται στην αλλαγή. Δεν θα κάνω απλώς τα ίδια παλιά, ίδια παλιά, είπε.

Έχουμε πολλούς ανθρώπους που λένε, «Καλέστε με. Φώναξε με.»

Μπορεί να προβληθεί ένα επιχείρημα ότι ο Λάιτφουτ στάθηκε τυχερός όταν ο Μπερκ χρεώθηκε να μύησε μια συνεισφορά στην εκστρατεία για τον Preckwinkle.

Όμως, η Lightfoot τοποθετήθηκε για να εκμεταλλευτεί την καλή της τύχη.

Αξιοποίησε στο έπακρο την πλατφόρμα μεταρρύθμισης της αστυνομίας που της έδωσε ο Εμανουέλ. Αρνήθηκε να εκφοβιστεί έξω από την κούρσα από τον Preckwinkle όταν ο πρόεδρος του συμβουλίου της κομητείας έμοιαζε με απαγορευτικό φαβορί.

Τώρα, ο Lightfoot φαίνεται έτοιμος να είναι ο εκλεγμένος δήμαρχος με μόνο 48 ημέρες για να συγκροτήσει μια νέα διοίκηση.

Συμβολή: Lauren FitzPatrick, Rachel Hinton

Δείτε την πλήρη ομιλία νίκης του Lightfoot εδώ:

Diele: