Η ομάδα μπάσκετ ανδρών των ΗΠΑ κατατροπώνει το Ιράν

Ο Damian Lillard σημείωσε 21 πόντους και οι Αμερικανοί επέστρεψαν στη νίκη —και κερδίζοντας εύκολα— με την πρώτη τους νίκη σε αυτούς τους Ολυμπιακούς Αγώνες, περνώντας από το Ιράν με 120-66 την Τετάρτη.

Ο Ντέβιν Μπούκερ (15) των Ηνωμένων Πολιτειών χάνει τη μπάλα μπροστά από τον Ιρανό Mohammadsamad Nik Khahbahrami (14) κατά τη διάρκεια ενός αγώνα μπάσκετ ανδρών στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο.

Ο Ντέβιν Μπούκερ (15) των Ηνωμένων Πολιτειών χάνει τη μπάλα μπροστά από τον Ιρανό Mohammadsamad Nik Khahbahrami (14) κατά τη διάρκεια ενός αγώνα μπάσκετ ανδρών στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο.



Gregory Shamus/Pool Photo via AP

ΣΑΪΤΑΜΑ, Ιαπωνία — Δεν ήταν μόνο ότι οι ΗΠΑ είχαν χάσει. Ήταν ότι το επίπεδο παιχνιδιού ήταν πρακτικά αντιαμερικανικό.



Το να παίζεις παθητικά και να περνάς ανοιχτά σουτ δεν είναι ο τρόπος με τον οποίο οι παίκτες της έγιναν οι καλύτεροι του μπάσκετ. Και όταν αυτό είχε ως αποτέλεσμα να ρίξουν το πρώτο τους Ολυμπιακό, οι Αμερικανοί αποφάσισαν να κάνουν κάτι για αυτό.

Μετά από εκείνη την απώλεια ήρθαμε μαζί, είπε ο φύλακας Damian Lillard. Ήταν πολλή επικοινωνία μεταξύ τότε και τώρα, όπου είναι σαν, «Εντάξει. Ήρθε η ώρα να αρχίσετε να μοιάζετε με την ομάδα των ΗΠΑ».



Σχετίζεται με

Η Stefanie Dolson του Sky βοηθά τις ΗΠΑ να γράψουν ιστορία στο μπάσκετ του Ολυμπιακού

Ο Λίλαρντ σημείωσε 21 πόντους και οι Αμερικανοί επέστρεψαν στη νίκη —και κερδίζοντας εύκολα— με την πρώτη τους νίκη σε αυτούς τους Ολυμπιακούς Αγώνες, περνώντας από το Ιράν με 120-66 την Τετάρτη.

Ο Ντέβιν Μπούκερ σημείωσε 16 πόντους και ο Τζέισον Τέιτουμ είχε 14 για τους Αμερικανούς, οι οποίοι διέκοψαν το σερί 25 νικών τους στους Ολυμπιακούς Αγώνες με την ήττα με 83-76 από τη Γαλλία την Κυριακή.



Οι ΗΠΑ όχι μόνο αντέδρασαν, αλλά το έκαναν σε μια εμφάνιση τύπου Dream Team εναντίον ενός αντιπάλου που αντεπεξήλθε, αγωνίζονταν για transition dunk και οπισθοδρομώντας για να καταρρίψουν τρίποντα.

Βγήκαμε με περισσότερη ελευθερία ως άτομα και πήραμε τις λήψεις που κάνουμε συνήθως, είπε ο Kevin Durant. Και μπήκαν μέσα απόψε και φυλάγαμε, οπότε ήταν ένα καλό βήμα.

Οι ΗΠΑ θα παίξουν με την Τσεχία το Σάββατο για να κλείσουν το μπιλιάρδο, με μια νίκη που εγγυάται στους Αμερικανούς μια θέση στα προημιτελικά ενός αποκλεισμού.



Οι Αμερικάνοι πιθανότατα έχουν ήδη περάσει χάρη σε μια τεράστια διαφορά σημείων ως αποτέλεσμα αυτής της διαδρομής.

Οι ΗΠΑ πιθανότατα δεν ενδιαφέρονται για το είδος της ομάδας που είχε η απόδοση. Οι Αμερικανοί έπρεπε απλώς να δείχνουν καλοί απέναντι σε κάποιον.

Μπήκαν στο παιχνίδι μόλις με 2-3 αυτό το καλοκαίρι, αφού χώρισαν τους εκθεσιακούς τους αγώνες στο Λας Βέγκας πριν την ήττα από τη Γαλλία. Σπάνια έδειχναν ευκρινείς κατά την πλοήγηση στις αλλαγές του ρόστερ, μια ακύρωση παιχνιδιού λόγω ανησυχιών για την ασφάλεια του κορωνοϊού και την απουσία των Jrue Holiday, Khris Middleton και Booker μέχρι την παραμονή της έναρξης, επειδή αυτοί οι τρεις είχαν παίξει στους τελικούς του NBA.

Ο Holiday, ο οποίος ήταν ο καλύτερος Αμερικανός παίκτης στο πρώτο παιχνίδι, και ο Booker πέρασαν στην αρχική ενδεκάδα την Τετάρτη.

Στο δεύτερο παιχνίδι τους, οι Αμερικάνοι έκαναν τα σουτ που κάνουν κανονικά. Οι ΗΠΑ κατέρριψαν 19 τρίποντα και 23 από τις 37 βολές τους (62%) εντός του τόξου.

Τώρα που ολοκληρώθηκαν και όλη η ομάδα είναι εδώ, διασκεδάζουν κάνοντας αυτό που είδατε, είπε ο προπονητής Γκρεγκ Πόποβιτς. Κάθε φορά που βγαίνουμε στο γήπεδο, το κάνουν όλο και περισσότερο και όλο και καλύτερα γιατί έχουν εμπιστοσύνη στον όμιλο και στο πώς θέλουμε να παίξουμε.

Ήταν μια ηχηρή δήλωση που θα μπορούσε να καθησυχάσει κάποιες από τις κριτικές που άκουσε η ομάδα από την αρχή του καλοκαιριού της, όταν διέκοψε τα δύο πρώτα παιχνίδια έκθεσης.

Αυτοί ήρθαν εναντίον ενός αντιπάλου διαφορετικού διαμετρήματος. Οι Αμερικανοί είχαν παίξει μερικά από τα καλύτερα του μπάσκετ, με παιχνίδια εναντίον της Ισπανίας, της Αυστραλίας και της Αργεντινής - τις ομάδες Νο. 2-4 στην κατάταξη των ανδρών - πριν αντιμετωπίσουν τους Γάλλους που ήταν στην έβδομη κατάταξη.

Αλλά το Ιράν δεν παρουσίασε κανένα από τα προβλήματα αυτών των διεκδικητών, μιας ομάδας που κέρδισε τη θέση της στο γήπεδο στο Τόκιο μόνο με το να είναι η ασιατική ομάδα με το υψηλότερο φινίρισμα στο Παγκόσμιο Κύπελλο Μπάσκετ 2019. Οι Ιρανοί κατατάσσονται στην 23η θέση, μπροστά από τη διοργανώτρια Ιαπωνία —η οποία προκρίθηκε αυτόματα στους Αγώνες ως διοργανώτρια χώρα— σε αυτό το πεδίο των 12 ομάδων.

Ο Λίλαρντ δυσκολεύτηκε και στη συνέχεια σκόνταψε στο ντεμπούτο του στους Ολυμπιακούς, πηγαίνοντας 3 στα 10 από το γήπεδο πριν από μια δαπανηρή πτώση και φάουλ με 17 δευτερόλεπτα να απομένουν.

Όμως βγήκε επιθετικά αναζητώντας το σουτ του, ένας παίκτης γνωστός για τα βαθιά του τρίποντα στο ΝΒΑ έχοντας το εύκολο σουτ πίσω από την πιο στενή διεθνή γραμμή.

Είχε έξι από τα 13 τρίποντα των Αμερικανών στο πρώτο ημίχρονο. Και οι 11 παίκτες των ΗΠΑ που έπαιξαν στο πρώτο ημίχρονο σκόραραν - η πρόσφατη προσθήκη του ρόστερ Κέλντον Τζόνσον των Σαν Αντόνιο Σπερς δεν έπαιξε μέχρι το δεύτερο ημίχρονο.

Ο πρώην σέντερ του ΝΒΑ Χαμέντ Χαντάντι σημείωσε 15 πόντους για το Ιράν (0-2).

Οι ΗΠΑ και το Ιράν είναι μακροχρόνια αντίπαλα έθνη στην πολιτική αρένα, αλλά έχουν μικρή ιστορία στο μπάσκετ. Είχαν παίξει μόνο μία φορά στο παρελθόν, μια νίκη των ΗΠΑ στο παγκόσμιο πρωτάθλημα μπάσκετ το 2010 στην Κωνσταντινούπολη.

Οι παίκτες και των δύο ομάδων τότε - ο Durant ήταν ένας από αυτούς - είπαν ότι ήταν απλώς ένα κανονικό παιχνίδι παρά την ιστορία της έντασης μεταξύ των εθνών τους και αυτό το παιχνίδι φαινόταν το ίδιο. Οι παίκτες αντάλλαξαν εγκάρδια χτυπήματα με γροθιά και μερικά χτυπήματα στο χέρι πριν από την αιχμή.

Οι Ιρανοί δεν θα ήταν πουθενά κοντά στους Αμερικανούς για πολύ ακόμη.

Οι ΗΠΑ προηγήθηκαν με 28-12 μετά το ένα και έσπρωξαν το προβάδισμα στους 30 στο 10ο τρίποντο σε 17 προσπάθειες για να ξεκινήσει το παιχνίδι, κάνοντας το 47-17 όταν ο Zach LaVine έκανε το δεύτερο στη σειρά του.

ΣΥΜΒΟΥΛΕΣ

ΜΑΣ. Ο Ντουράντ έχει 331 πόντους στους τρεις Ολυμπιακούς του. Ο Καρμέλο Άντονι σημείωσε το ρεκόρ των ΗΠΑ με 336 στις τέσσερις εμφανίσεις του. Πόζαρε για μια φωτογραφία μετά το παιχνίδι με έναν Ιρανό παίκτη, γνωστό site κατά τη διάρκεια των ημερών της Dream Team. ... Ο ΛαΒίν σημείωσε 13 πόντους.

Ιράν: Το Ιράν έπεσε στο 2-10 στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Αυτή είναι η τρίτη της εμφάνιση στο μπάσκετ ανδρών, έχοντας απορρίψει και τους πέντε αγώνες στο Πεκίνο το 2008 και τους δύο εδώ. Αγωνίστηκε επίσης το 1948.

ΕΠΟΜΕΝΟ

Η.Π.Α.: Παίζει με την Τσεχία το Σάββατο.

Ιράν: Παίζει με τη Γαλλία το Σάββατο.

Diele: