Η απογραφή και η σκλαβιά: Γιατί μετράμε ανθρώπους, όχι πολίτες

Προσθέτοντας μια ερώτηση υπηκοότητας, η Απογραφή θα χρησιμοποιηθεί για άλλη μια φορά για την κατάχρηση της πολιτικής εξουσίας.

Οι διαδηλωτές συγκεντρώθηκαν στο Ανώτατο Δικαστήριο καθώς οι δικαστές ολοκλήρωσαν τη θητεία με μια βασική απόφαση για μια υπόθεση απογραφής στις 27 Ιουνίου 2019.

Οι διαδηλωτές συγκεντρώθηκαν στο Ανώτατο Δικαστήριο καθώς οι δικαστές ολοκλήρωσαν τη θητεία με μια βασική απόφαση για μια υπόθεση απογραφής στις 27 Ιουνίου 2019.



Φωτογραφίες AP

Για τους περισσότερους Αμερικανούς, η απογραφή είναι κάτι που κανείς από εμάς δεν σκέφτεται πραγματικά, για καλό λόγο.



Δεν εμφανίζεται, αλλά μια φορά κάθε δέκα χρόνια, και μετά εξαφανίζεται ξανά. Εκτός από μερικές ιστορίες σχετικά με τα μεταβαλλόμενα δημογραφικά στοιχεία της χώρας και τις πιθανές αλλαγές στον αριθμό των εκπροσώπων που έχει παραχωρηθεί σε κάθε κράτος, η απογραφή είναι συνήθως στο πίσω μέρος του μυαλού πολλών ανθρώπων.

Αυτό, ωστόσο, άλλαξε με την άφιξη της κυβέρνησης Τραμπ. Φαινομενικά από το πουθενά ανακοινώθηκε ότι η Απογραφή του 2020 θα τροποποιηθεί με έναν ταυτόχρονα λεπτό και μνημειώδη τρόπο. Ο Γουίλμπουρ Ρος, ο υπουργός Εμπορίου, ανακοίνωσε το 2018 η επόμενη απογραφή θα περιλαμβάνει μια ερώτηση που θα ζητούσε το καθεστώς της ιθαγένειας των ερωτηθέντων. Σχεδόν αμέσως η πιθανή ερώτηση αντιμετωπίστηκε με σωρεία κριτικής, υποστήριξης και μηνύσεων.



Γνώμη

Αυτές οι αγωγές κορυφώθηκαν την περασμένη εβδομάδα στο Ανώτατο Δικαστήριο που εξέδωσε απόφαση για την υπόθεση της απογραφής υπηκοότητας. Το Δικαστήριο έκρινε ουσιαστικά ότι οι λόγοι της κυβέρνησης για την προσθήκη της ερώτησης ήταν ανεπαρκείς στην καλύτερη περίπτωση και ψέματα στη χειρότερη.

Ωστόσο, το ερώτημα δεν έχει ακόμη διευθετηθεί. Το Δικαστήριο άφησε ρητά την πόρτα ανοιχτή για να επιστρέψει η κυβέρνηση με καλύτερους λόγους. Ο Τραμπ έχει δηλώσει τώρα ότι θέλει καθυστέρηση της Απογραφής 2020 έως ότου το Δικαστήριο επανεξετάσει (και υποβάλει) το αίτημα αυτής της διοίκησης για ζήτημα ιθαγένειας.

Αυτό που μπορεί να φαίνεται σε κάποιους ως μια αρκετά αβλαβής ερώτηση θα μπορούσε στην πραγματικότητα να έχει αρκετά δραστικές συνέπειες για το πώς θα μοιάζει η χώρα μας για τα επόμενα δέκα χρόνια. Με την προσθήκη της ερώτησης, η διοίκηση ελπίζει να τρομάξει τους μη πολίτες να μην συμπληρώσουν την απογραφή. Η λογική ότι δεν είναι πολίτες, όποια και αν είναι η μεταναστευτική τους ιδιότητα, θα ήταν πολύ τρομακτικό για να ανακοινωθούν σε μια διοίκηση που έχει κάνει την αντιμεταναστευτική ιδεολογία κεντρικό στοιχείο της διακυβέρνησής της.



Κράτη με μεγάλο πληθυσμό μεταναστών, που τυχαία είναι επίσης προπύργια του Δημοκρατικού Κόμματος, πιθανότατα θα χάσουν έδρες στο Κογκρέσο, τη χρηματοδότηση και πολλά άλλα πράγματα ως αποτέλεσμα της επίσημης μείωσης του πληθυσμού τους .

Ο φόβος, από πολλούς μετανάστες, είναι σίγουρα βάσιμος, δεδομένου ότι ο πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών άνοιξε την εκστρατεία του με βίαια ρατσιστικά σχόλια κατά των μεταναστών και η κυβέρνησή του έχει θέσει ως στόχο να δημιουργήσει μια ανθρωπιστική κρίση στα νότια σύνορα.

Πολλοί Αμερικανοί μπορεί να ρωτήσουν: Ποια είναι η μεγάλη υπόθεση; Η απογραφή έχει σκοπό να μετρήσει τον αριθμό των Αμερικανών πολιτών που υπάρχουν στη χώρα, σωστά; Λανθασμένος.



Πουθενά στο Σύνταγμα δεν λέει ότι η απογραφή πρέπει να υπολογίζει τον αριθμό των πολιτών. Αντίθετα, το Σύνταγμα αφορά μια πολύ ευρύτερη κατηγορία: πρόσωπα . Δεν ήταν ούτε λάθος. Αντίθετα, η συμπερίληψη προσώπων ή ανθρώπων στο Σύνταγμα ήταν το αποτέλεσμα μιας σκόπιμης παραχώρησης προς τους δουλοπάροικους που έγινε κατά τη διάρκεια της Συνταγματικής Συνέλευσης.

Σχεδόν από την αρχή της Συνταγματικής Συνέλευσης, όταν οι αντιπρόσωποι άρχισαν να συζητούν για το πώς θα αποφασιζόταν η εκπροσώπηση για το τι θα γινόταν η Βουλή των Αντιπροσώπων, προέκυψε ένα σημαντικό τμηματικό χάσμα μεταξύ δουλοκτητών και μη μελών. Με απλά λόγια, όσοι υποδούλωσαν τους μαύρους Αμερικανούς πίστευαν ότι οι σκλάβοι τους θα έπρεπε να υπολογίζουν στην εκπροσώπηση, ενώ εκείνοι που δεν σκέφτηκαν το αντίθετο. Οι μη δουλοπάροικοι Βόρειοι σκέφτηκαν ότι με την καταμέτρηση των σκλαβωμένων ανθρώπων ο Νότος θα αποκτούσε δυσανάλογη ποσότητα ισχύος στη νέα εθνική κυβέρνηση. Εάν οι σκλάβοι δεν μπορούσαν να είναι επίσημα μέρος της κοινωνίας, τότε γιατί να υπολογίζουν στις νότιες αναπαραστάσεις;

Τελικά, οι εκπρόσωποι αποφάσισαν τελικά σε έναν συμβιβασμό: η εκπροσώπηση θα βασιζόταν στην προσθήκη στον συνολικό αριθμό των ελεύθερων ατόμων, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που είναι δεσμευμένοι στην υπηρεσία για μια περίοδο ετών, και εξαιρώντας τους Ινδούς που δεν φορολογούνται, τα τρία πέμπτα όλων των άλλων Ατόμων. Οι εκπρόσωποι αποφάσισαν σχετικά με αυτή τη γλώσσα αρκετά σκόπιμα. Ήταν ο καλύτερος δρόμος για συμβιβασμό. Ήταν ο μόνος τρόπος να μετρηθούν οι σκλαβωμένοι άνθρωποι, με οποιονδήποτε τρόπο, διατηρώντας παράλληλα κάποια φαινομενικά εξευτελιστική θέση των υπόδουλων υπό τον θεσμό της σκλαβιάς. Φανταστείτε αν το Σύνταγμα έλεγε ότι τα τρία πέμπτα όλων των άλλων «πολιτών» θα μετρούσαν στην εκπροσώπηση όταν μιλάμε για σκλάβους.

Ο συμβιβασμός έδωσε μερίσματα στους Νότιους. Η ρήτρα των τριών πέμπτων επέτρεπε στους δουλοπάροικους του Νότου να κατέχουν πολύ περισσότερη πολιτική δύναμη στην εθνική κυβέρνηση από ό,τι θα έπρεπε, σε σύγκριση με τους σε μεγάλο βαθμό ελεύθερους βόρειους ομολόγους τους. Μέχρι την έναρξη του Εμφυλίου Πολέμου, οι Νότιοι θα απολάμβαναν έναν γεμάτο πληθυσμό σύμφωνα με την απογραφή, σε βάρος του σκλαβωμένου πληθυσμού τους.

Δεν θα αργούσε, επίσης, για να αποδώσει η επένδυση. Ο Τόμας Τζέφερσον, για παράδειγμα, δεν θα είχε εκλεγεί ποτέ πρόεδρος το 1800 Αν δεν υπήρχε η ρήτρα των τριών πέμπτων και η απογραφή που βοήθησε στην πραγματοποίησή της.

Τώρα, πάνω από 200 χρόνια μετά την υιοθέτηση του Συντάγματος, πάνω από 150 χρόνια μετά τη Χειραφέτηση, οι συντηρητικοί επιθυμούν να επαναφέρουν την απογραφή στη ρατσιστική καταγωγή της. Προσθέτοντας μια ερώτηση υπηκοότητας, η απογραφή θα χρησιμοποιηθεί για άλλη μια φορά για την κατάχρηση της πολιτικής εξουσίας στη χώρα.

Κάποτε θεωρούνταν ο καλύτερος τρόπος για να αρπάξει κανείς την πολιτική εξουσία, η χρήση της λέξης λαός στο Σύνταγμα αποτελεί τώρα απειλή για όσους αγωνίζονται να διατηρήσουν την εξουσία.

Η κυβέρνηση Τραμπ προσπαθεί τώρα να κάνει ακριβώς αυτό που έκαναν οι δουλοπάροικοι τον δέκατο όγδοο αιώνα: να χρησιμοποιήσει το Σύνταγμα για να διογκώσει την πολιτική δύναμη μιας φωνητικής μειοψηφίας.

Ο Derek Litvak είναι Ph.D. υποψήφιος στο Πανεπιστήμιο του Maryland - College Park, όπου σπουδάζει φυλή, δουλεία και υπηκοότητα.

Ιστορικό Δίκτυο Ειδήσεων

Αποστολή επιστολών σε:letters@suntimes.com.

Diele: