Η άμυνα της Bears εξακολουθεί να ελπίζει να αναπτυχθεί χωρίς τον Ro

Melek Ozcelik

Αφού έχασε τον Robert Quinn πριν από μια εβδομάδα, η άμυνα δέχτηκε άλλο ένα συναισθηματικό χτύπημα αυτή την εβδομάδα όταν ο Roquan Smith ανταλλάχθηκε στους Ravens. Αλλά ο αμυντικός συντονιστής Άλαν Γουίλιαμς είναι βέβαιος ότι η άμυνα όχι μόνο μπορεί να επιβιώσει από την απουσία του Σμιθ, αλλά και να ευδοκιμήσει παρά το γεγονός αυτό. «Θα το κάνουμε», είπε. «Δεν είναι «μπορούμε;» Θα το κάνουμε».

  merlin_109272981.jpg

Ο παίκτης της γραμμής των Bears, Roquan Smith, είχε πέντε τάκλιν με χαμηλότερη σεζόν σε μια ήττα με 49-29 από τους Cowboys το τελευταίο ζιζάνιο. Εξακολουθεί να ηγείται του NFL με 83 τάκλιν αυτή τη σεζόν.

Richard Rodriguez, Getty



Ο αμυντικός συντονιστής των Bears, Άλαν Γουίλιαμς, αμφισβήτησε την ιδέα ότι μια συναισθηματική απογοήτευση μετά το αντάλλαγμα του αμυντικού άκρου Robert Quinn ήταν η ρίζα της κατάρρευσης στην ήττα της περασμένης εβδομάδας με 49-29 από τους Cowboys. Η άμυνα των Bears επέτρεψε 42 από αυτούς τους πόντους.



'Οχι. Όχι», είπε ο Γουίλιαμς. «Ο κόσμος μου το είχε ζητήσει στο παρελθόν και θα έλεγα ότι πρέπει να δώσετε κάποια εύσημα στο Ντάλας. Είναι μια πολύ καλή ομάδα, επομένως παίρνουν το μερίδιο που τους αναλογεί».

Σίγουρα, αλλά 42 πόντους; Το δίκαιο μερίδιο της πίστωσης των Cowboys θα ήταν περίπου 24 πόντοι, το ποσό που σημείωσαν με τον στρατηγό Dak Prescott εναντίον των Lions την προηγούμενη εβδομάδα. Οι άλλοι 18 πόντοι είναι τουλάχιστον αναμφισβήτητα στους Bears και την αναπόφευκτη απογοήτευση μετά την απώλεια ενός αρχηγού ομάδας, ενός μέντορα και ενός ηγέτη στο Quinn.



Μάλλον δεν είναι τυχαίο ότι ο παίκτης που επηρεάστηκε περισσότερο από την αποχώρηση του Κουίν είχε επίσης τη μεγαλύτερη πτώση στην απόδοση. Ο Linebacker Roquan Smith, ο οποίος ήταν τόσο γεμάτος από συγκίνηση όταν ρωτήθηκε για την ανταλλαγή του Quinn που διέκοψε μια συνέντευξη Τύπου την περασμένη εβδομάδα, είχε το χειρότερο παιχνίδι του στη σεζόν: πέντε τάκλιν και μερικά αχαρακτήριστα λάθη που οδήγησαν σε μεγάλα παιχνίδια.

Επίσης, μάλλον δεν είναι τυχαίο ότι μια άμυνα που έπαιζε σταθερά καλά στο δεύτερο ημίχρονο έδειξε ελάχιστη αντίσταση αυτή τη φορά. Οι Bears μπήκαν επιτρέποντας 4,6 γιάρδες ανά παιχνίδι και 5,0 πόντους ανά παιχνίδι στο δεύτερο ημίχρονο. Επέτρεψαν 7,1 γιάρδες και 14 πόντους στην άμυνα στο δεύτερο ημίχρονο απέναντι στους Cowboys.

«Είναι ένα από εκείνα τα πράγματα που σηκώνεις το βλέμμα σου και λες, «Τι συμβαίνει;»», είπε ο lineback Nicholas Morrow. «Πολύ ασυνήθιστο για το πώς παίξαμε σε όλη τη σεζόν, ειδικά στο δεύτερο ημίχρονο. Οπότε το κοιτάς και λες: «Δεν είμαστε εμείς. Δεν παίζουμε έτσι όλη τη σεζόν.»



Όπως και να έχει, η άμυνα έχει μια ακόμη μεγαλύτερη πρόκληση την Κυριακή απέναντι στους Dolphins: ριμπάουντ από τον χαμό των Cowboys πέντε ημέρες μετά τη λήψη ενός ακόμη μεγαλύτερου χτυπήματος όταν ο Smith ανταλλάχθηκε στους Ravens.

Ο Κουίν ήταν ένας σεβαστός ηγέτης, αλλά ο Σμιθ ήταν ένας φωνητικός ηγέτης που προκαλούσε συγκίνηση με το συναίσθημα.

«Κάτι σαν την ψυχή των αποδυτηρίων», είπε ο Cole Kmet.



Είπε ο Morrow: «Είναι από εκείνους τους τύπους που είναι δύσκολο να αντικαταστήσουν τα σφαιρίδια της ενέργειας που φέρνει, όχι μόνο στο γήπεδο αλλά και στις εγκαταστάσεις. Έκανε ένα σημείο να γνωρίσει όλους στο κτίριο. Σίγουρα νιώθεις την απουσία του».

Και τώρα τι? Ακόμα κι αν οι Bears μπορούν να αντιμετωπίσουν τις συναισθηματικές συνέπειες της αποχώρησης του Smith, η άμυνα έχει ακόμα μια τεράστια τρύπα να γεμίσει.

«Κοίταξα τα στατιστικά του Roquan και είπα: «Ω, Θεέ μου», είπε ο Morrow. «Είναι δύσκολο να αντικαταστήσεις αυτή την παραγωγή που είχε για 4½ χρόνια και αυτό που έκανε σε οκτώ αγώνες φέτος. Και δεν θα κάτσω εδώ και θα πω ότι είναι. Αλλά την ίδια στιγμή, είναι ένα ομαδικό παιχνίδι, έτσι και άλλα παιδιά πρέπει να ενταθούν και να παίξουν. Πρέπει να βρείτε έναν τρόπο να παίξετε μαζί».

Εκεί βρίσκεται η πραγματική ελπίδα - ότι η άμυνα των Bears μπορεί να αναπτυχθεί χωρίς τον καλύτερο παίκτη της. Όταν ο προπονητής Matt Eberflus εγκατέστησε αυτήν την άμυνα με τους Colts το 2018, βελτιώθηκε αισθητά στο δεύτερο μισό της σεζόν, από τη 18η θέση στους επιτρεπόμενους πόντους (23,8 ανά παιχνίδι) στη δεύτερη (15,5) και από την 21η στις γιάρδες που επιτρέπεται (371,4) σε έβδομος (308,0).

'Το επίκεντρο είναι η εκτέλεση - να είσαι εκεί που υποτίθεται ότι είσαι', είπε ο Williams. «Ευθυγράμμιση, ανάθεση, κλειδί και τεχνική. Υπάρχουν πολλά μεγάλα έργα που έχουμε κάνει όπου τα παιδιά ήταν ακριβώς εκεί που έπρεπε να είναι και . . . στο σημείο για να κάνει το παιχνίδι. Αν το κάνουμε αυτό με υψηλό ρυθμό, θα είμαστε μια χαρά».

Για τον Ουίλιαμς, δεν είναι απλώς να επιβιώνεις από τις απώλειες των Κουίν και Σμιθ, αλλά να ευδοκιμεί. Πιστεύει ότι η άμυνα μπορεί ακόμα να είναι καλύτερη χωρίς αυτούς.

«Νομίζω ότι ναι», είπε. 'Ναί. Εμείς θα. [Δεν είναι] «Μπορούμε;» Θα το κάνουμε».

Diele: