Το MLS All-Stars κέρδισε τη Liga MX στα πέναλτι

Melek Ozcelik

Η ομάδα του MLS κέρδισε τα πέναλτι με 3-2 αφού ολοκλήρωσε τον κανονισμό ισόπαλη 1-1.

Οι παίκτες του MLS All-Star πανηγυρίζουν αφού ο επιθετικός της FC Ντάλας, Ρικάρντο Πέπι (24) σημείωσε το νικητήριο γκολ σε πέναλτι κατά της Liga MX All-Stars κατά τη διάρκεια του MLS All-Star Game στο Λος Άντζελες.

Οι παίκτες του MLS All-Star πανηγυρίζουν αφού ο επιθετικός της FC Ντάλας, Ρικάρντο Πέπι (24) σημείωσε το νικητήριο γκολ σε πέναλτι κατά της Liga MX All-Stars κατά τη διάρκεια του MLS All-Star Game στο Λος Άντζελες.



Ashley Landis/AP

ΛΟΣ ΑΝΤΖΕΛΕΣ — Ο Ρικάρντο Πέπι μεγάλωσε μέσα από το διαρκώς φθίνον χάσμα μεταξύ μεξικανικού και αμερικανικού ποδοσφαίρου. Ο ιθαγενής από το Τέξας που παρακολουθούσε κυρίως μεξικανικές ομάδες ως παιδί είναι τώρα για πρώτη φορά All-Star MLS για την FC Dallas και οι δύο εθνικές ομάδες κυνηγούν τη δέσμευση του 18χρονου θαύματος.



Ο Πέπι ουσιαστικά επιβεβαίωσε το βράδυ της Τετάρτης ότι αποφάσισε να παίξει με τους συμπατριώτες του Αμερικανούς — και το έκανε αμέσως αφού πέτυχε το αποφασιστικό πλήγμα για το εγχώριο πρωτάθλημα στο τελευταίο κεφάλαιο της αυξανόμενης, φιλικής αντιπαλότητάς του με τη Liga MX.

Ο τερματοφύλακας της Νέας Αγγλίας, Ματ Τέρνερ, έκανε δύο αποκρούσεις με πέναλτι και ο Πέπι μετέτρεψε την τελευταία ευκαιρία να σηκώσει την ομάδα του MLS μπροστά από μια συλλογή αστεριών από το κορυφαίο πρωτάθλημα του Μεξικού στο MLS All-Star Game.



Η ομάδα του MLS κέρδισε τα πέναλτι με 3-2 αφού ολοκλήρωσε τον κανονισμό ισόπαλη 1-1.

Ο Πέπι αναμένεται να ανακοινώσει την Πέμπτη ότι επέλεξε να εκπροσωπήσει τις ΗΠΑ διεθνώς όταν θα επιλεγεί για τα προσεχή προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Το πέναλτι του από το κάτω μέρος του δοκαριού ήταν ένας συμβολικός τρόπος για να τελειώσει μια διασκεδαστική, φιλική βραδιά για τις ομάδες All-Star που αντιπροσωπεύουν τα δύο μεγαλύτερα πρωταθλήματα της ηπείρου.

Το να κληθείς στην εθνική ομάδα και μετά να πάρεις τη νίκη για το MLS, είναι υπέροχο, είπε ο Πέπι. Μπορείτε να δείτε ότι το MLS γίνεται καλύτερο και πιο ανταγωνιστικό.



Η πρώτη αναμέτρηση των κορυφαίων παικτών αυτών των πρωταθλημάτων στην παρουσίαση της ενδιάμεσης σεζόν του MLS ήταν το τελευταίο βήμα στους ολοένα και πιο στενούς δεσμούς μεταξύ του πρωταθλήματος ΗΠΑ/Καναδά και της κορυφαίας κατηγορίας του Μεξικού. Οι ομάδες διοργάνωσαν μια αξέχαστη βραδιά στο sold out Banc of California Stadium της Los Angeles FC στην καρδιά μιας κοσμοπολίτικης αμερικανικής πόλης με ζωντανή μεξικάνικη γεύση.

Ο MVP της Liga MX Jonathan Rodríguez σκόραρε στο 20ο λεπτό της κανονικής διάρκειας και ο Jesús Murillo ισοφάρισε με κεφαλιά από σέντρα του συμπαίκτη του LAFC Eduard Atuesta στις αρχές του δευτέρου ημιχρόνου.

Η διαδικασία των πέναλτι ήταν θρίλερ: ο Τέρνερ κέρδισε το βραβείο MVP του παιχνιδιού σταματώντας σουτ των Ροτζέλιο Φούνες Μόρι και Σαλβαδόρ Ρέγιες και ο Πέπι το τελείωσε με στυλ.



Νομίζω ότι (αυτή η μορφή All-Star) θα ήταν εξαιρετική και για τα δύο πρωταθλήματα, είπε ο Turner. Είδατε ότι ο ανταγωνισμός ήταν πραγματικά ζωηρός και υψηλής έντασης. Οι οπαδοί ήταν σε αυτό. Θα έπρεπε να είναι ο κανόνας, αλλά δεν είναι η κλήση μου. Διασκέδασα πάρα πολύ αυτή την εβδομάδα. Ο κόσμος ήθελε πολύ να κερδίσει και δεν το καταλαβαίνουμε πάντα στους αγώνες All-Star εδώ.

Το MLS και η Liga MX διοργανώνουν ήδη δύο διοργανώσεις ομαδικού κυπέλλου με ελπίδες για ακόμη περισσότερα παιχνίδια μεταξύ των λιγκ, και τα δύο πρωταθλήματα συμφωνούν ότι μια πλήρης συγχώνευση είναι μια πραγματική πιθανότητα τα επόμενα χρόνια.

Το να κερδίζεις έναν αγώνα εναντίον των καλύτερων παικτών στο Μεξικό είναι τόσο καλό, είπε ο αρχηγός του MLS, Ραούλ Ρουιντίαζ, Περουβιανός βετεράνος και των δύο πρωταθλημάτων. Αποδεικνύει ότι το πρωτάθλημα μας μεγαλώνει. Το απολαύσαμε αυτό πολύ.

Τα δημογραφικά στοιχεία αυτών των ομάδων All-Star αντικατοπτρίζουν τόσο την ανάπτυξη των πρωταθλημάτων όσο και τη διεθνή απήχηση. Οι MLS All-Stars γεννήθηκαν σε 13 διαφορετικές χώρες, ενώ μόνο 12 από τους 27 All-Star της Liga MX γεννήθηκαν στο Μεξικό.

Είναι εκπληκτικό να βρίσκεσαι εδώ με όλους αυτούς τους σπουδαίους παίκτες, είπε ο Γκιγιέρμο Οτσόα, ο παλαίμαχος τερματοφύλακας της Club América που έπαιξε μέρος του πρώτου ημιχρόνου. Είναι υπέροχο για τους οπαδούς γιατί μπορούν να δουν αυτούς τους παίκτες ζωντανά. Θα ήθελα πολύ να είμαι εδώ ξανά του χρόνου.

Το MLS ήταν κάποτε πολύ πίσω από το Liga MX σε ποιότητα παιχνιδιού, αλλά οι παίκτες και από τα δύο πρωταθλήματα συμφωνούν ότι η διαφορά έχει κλείσει σημαντικά τα τελευταία χρόνια. Αυτές οι ομάδες All-Star φάνηκαν να ταιριάζουν αρκετά καλά καθώς έπαιξαν με ισοπαλία στον κανονισμό.

Αυτό που έμαθα εκεί έξω είναι ότι είμαστε εκεί πάνω με τη Liga MX, είπε ο τερματοφύλακας της Philadelphia Union Andre Blake.

Στις αρχές του πρώτου ημιχρόνου, το παιχνίδι διακόπηκε αφού οι οπαδοί συμμετείχαν στο περίφημο ομοφοβικό άσμα που παραμένει ακαταμάχητο για ορισμένους Μεξικανούς οπαδούς παρά τις κυρώσεις της FIFA εναντίον της εθνικής τους ομάδας εξαιτίας του. Οι οπαδοί σταμάτησαν σε μεγάλο βαθμό να φωνάζουν στα χτυπήματα γκολ μετά την προειδοποίηση, αλλά πολλοί το έκαναν ξανά στην παράταση στο δεύτερο ημίχρονο.

Η Liga MX προχώρησε όταν ο αμυντικός της Αμερικής Χόρχε Σάντσες έδωσε μια μακρινή σέντρα στον Ροντρίγκες, ο οποίος την έλεγξε και σκόραρε για το τελευταίο επίτευγμα στην αξιοσημείωτη ημερολογιακή χρονιά του Ουρουγουανού βετεράνου. Ο Rodríguez κέρδισε το Balón de Oro ως ο πιο πολύτιμος παίκτης του μεξικανικού ποδοσφαίρου πέρυσι, ενώ οδήγησε την Cruz Azul στον πρώτο της τίτλο Liga MX από το 1997.

Ο Rodríguez κέρδισε ακόμη και το MLS All-Star Skills Challenge για τη Liga MX το βράδυ της Τρίτης, χτυπώντας το οριζόντιο δοκάρι από περίπου 45 γιάρδες για να τελειώσει το γεγονός.

Οι εορτασμοί του Λος Άντζελες αμβλύνθηκαν νωρίτερα αυτή την εβδομάδα όταν οι δύο μεγαλύτεροι Μεξικανοί αστέρες του MLS - ο Χαβιέ Τσιχαρίτο Ερνάντεθ των Galaxy και ο Κάρλος Βέλα του LAFC - αποχώρησαν και οι δύο λόγω τραυματισμών. Ο Ροδόλφο Πιζάρο της Ίντερ Μαϊάμι ήταν ο μόνος παίκτης που γεννήθηκε στο Μεξικό στο ρόστερ του MLS, το οποίο είχε λίγους βετεράνους της Liga MX.

Diele: