Το διαρκές μάθημα του Mike Royko - και η αποκρουστική απόφαση του Bob Woodward

Melek Ozcelik

Όπως μας είπε ο θρυλικός αρθρογράφος των Sun-Times πριν από σχεδόν 40 χρόνια, ένας δημοσιογράφος πρέπει πρώτα να είναι άνθρωπος. Ο Μπομπ Γούντγουορντ, αποτυγχάνοντας να αποκαλύψει μέχρι τώρα την αληθινή στάση του Ντόναλντ Τραμπ απέναντι στο COVID-19, απέτυχε σε αυτό το τεστ.

Ο Ντόναλντ Τραμπ παραδέχτηκε στον δημοσιογράφο της Washington Post, Μπομπ Γούντγουορντ τον Φεβρουάριο, ότι ήξερε ότι ο COVID-19 ήταν πιο μεταδοτικός και θανατηφόρος από ό,τι άφηνε να εμφανίζεται δημόσια. Όμως ο Γούντγουορντ κράτησε μυστική τη σέσουλα μέχρι τη δημοσίευση του νέου του βιβλίου, Rage, αυτόν τον μήνα.



Getty

Μια φορά κι έναν καιρό, ένας δημοσιογράφος της Washington Post βρήκε μυστικές πληροφορίες που έθεταν σε κίνδυνο τη ζωή ενός αθώου ανθρώπου. Αυτός ο δημοσιογράφος επέλεξε να κρατήσει τα γεγονότα εμπιστευτικά, εν μέρει για να διατηρήσει την πρόσβαση σε βασικές πηγές και εν μέρει έτσι, όταν τελικά δημοσιευόταν η σέσουλα, θα είχε τον μεγαλύτερο δυνατό αντίκτυπο. Μάλιστα κέρδισε το βραβείο Πούλιτζερ.



Για την ακρίβεια, αυτά τα γεγονότα έλαβαν χώρα το φθινόπωρο του 1980, όταν μια δημοσιογράφος της Post με το όνομα Janet Cooke δημοσίευσε το άρθρο της Jimmy's World, το οδυνηρό πορτρέτο ενός 8χρονου παιδιού που κρατούσε εθισμένο στην ηρωίνη από τη μητέρα του και τη διακίνηση ναρκωτικών. φίλος. Παρά το γεγονός ότι δεν προσδιόρισε κανένα από τα υποκείμενά της με το πραγματικό τους όνομα, η Κουκ μάζεψε το Πούλιτζερ της τον Απρίλιο του 1981.

Σε βάθος πολιτική κάλυψη, αθλητική ανάλυση, ψυχαγωγικές κριτικές και πολιτιστικός σχολιασμός.



Αν γνωρίζετε κάτι για την Janet Cooke και τον Jimmy’s World, είναι πιθανό ότι μέσα σε λίγες εβδομάδες από την ανακοίνωση του Pulitzer, το άρθρο αποκαλύφθηκε ως κατασκεύασμα και το βραβείο αποσύρθηκε.

Το ηθικό δίδαγμα της ντροπιασμένης ιστορίας, για πολλούς αναγνώστες που δικαιολογημένα έβραζαν ότι εξαπατήθηκαν, ήταν να γίνουν πολύ πιο επιφυλακτικοί με άρθρα που βασίζονται εξ ολοκλήρου σε ανώνυμες ή μετονομασμένες πηγές, άρθρα που είναι έτσι αδύνατον να ελεγχθούν αξιόπιστα.

Αλλά ο Mike Royko, τότε αρθρογράφος για τον ιστότοπο, βρήκε ένα πολύ διαφορετικό μάθημα στο Cooke and the Post. Ήταν ένα μάθημα για την ανάγκη ενός δημοσιογράφου να είναι άνθρωπος πριν γίνει ένας φιλόδοξος καριερίστας. Και ήταν ένα μάθημα, επεσήμανε, που θα ίσχυε πλήρως ακόμα κι αν ο κόσμος του Jimmy ήταν αληθινός.



Μάικ Ρόικο

Βιβλιοθήκη Sun-Times

Τα λόγια του Royko, σε μια στήλη με τίτλο Come clean, Post, και δημοσιεύτηκε στις 26 Απριλίου 1981, αξίζει να αναφερθούν εκτενώς:

Τώρα, θα σας πω τι θα έκανα αν ήμουν συντάκτης και ερχόταν σε μένα ένας νεαρός ρεπόρτερ με την ίδια ιστορία. Θα έλεγα κάτι σαν αυτό:



«Θέλω το όνομα αυτού του παιδιού τώρα. Θέλω το όνομα της μητέρας. Θέλω το όνομα του άντρα που δίνει στο παιδί ηρωίνη.»

«Θα καλέσουμε την αστυνομία αυτή τη στιγμή και θα βάλουμε αυτόν τον φανέλα στη φυλακή και θα σώσουμε τη ζωή αυτού του παιδιού.

«Αφού το κάνουμε αυτό, τότε θα έχουμε μια ιστορία.»

Αυτό που αφορμίζει το ταξίδι μου σε αυτό το ιδιαίτερα ανησυχητικό τμήμα του Memory Lane είναι η δημοσίευση του βιβλίου Rage του Bob Woodward. Όπως έμαθαν πολλοί Αμερικανοί από αυτό, στις αρχές Φεβρουαρίου ο Πρόεδρος Τραμπ εμπιστευόταν σε μαγνητοσκοπημένες συνομιλίες με τον Γούντγουορντ ότι ήξερε ότι ο ιός COVID-19 ήταν αερομεταφερόμενος, ότι ήταν πολύ πιο επικίνδυνος από τη γρίπη, ότι ήταν θανατηφόρα πράγματα.

Η στήλη Come clean, Post του Mike Royko που δημοσιεύθηκε αρχικά στις 26 Απριλίου 1981.

Αρχείο Sun-Times

Εν τω μεταξύ, και για μήνες μετά, καθώς περισσότεροι από 180.000 Αμερικανοί πέθαναν στην πανδημία, ο Τραμπ προέβλεψε ότι ο ιός θα εξαφανιζόταν μαγικά και προώθησε θεραπείες που κυμαίνονταν από ένα φάρμακο για την ελονοσία μέχρι το Lysol και το λευκαντικό. Μετέτρεψε την κοινή λογική προφύλαξη από τη χρήση μάσκας στο πιο πρόσφατο μέτωπο μάχης των πολιτιστικών πολέμων.

Επομένως, το τεράστιο ερώτημα παραμένει γιατί ο Γούντγουορντ, γνωρίζοντας τι ήξερε όταν το ήξερε, έμεινε σιωπηλός με πληροφορίες που πιθανώς θα μπορούσαν να είχαν βοηθήσει να σωθούν δεκάδες χιλιάδες ζωές. Η αυτοάμυνα του, ότι χρειαζόταν χρόνο για να επαληθεύσει τις δηλώσεις του Τραμπ απέναντί ​​του, απλά δεν αρκεί. Και επανέφερε στο μυαλό την ενοχλητική λεπτομέρεια ότι ο Woodward ήταν ένας από τους συντάκτες που επέβλεψαν το άρθρο του Cooke και το πρότειναν για Pulitzer.

Για μένα, αυτό το θέμα δεν είναι κάτι νόστιμο. Δεν μου δίνει καμία χαρά να επικρίνω έναν θρυλικό δημοσιογράφο του οποίου η έρευνα για τον Γουότεργκεϊτ με τον Καρλ Μπερνστάιν ενέπνευσε πολλούς από τη γενιά μου να γίνουν ρεπόρτερ. Για 25 χρόνια και τέσσερα βιβλία, μοιράστηκα τον ίδιο συντάκτη (Alice Mayhew των Simon & Schuster) με τον Woodward. Η κόρη του ήταν μια αγαπημένη συνάδελφός μου στο Columbia Journalism School.

Όμως, όπως μας είπε ο Royko πριν από σχεδόν 40 χρόνια, ένας δημοσιογράφος πρέπει πρώτα να είναι άνθρωπος.

Ο Γούντγουορντ θα μπορούσε να είχε δημοσιεύσει τη σέσουλα του για την αληθινή στάση του Τραμπ απέναντι στο COVID-19 τον Φεβρουάριο. Ή θα μπορούσε να το είχε κάνει τον Μάρτιο ή τον Απρίλιο, όταν άρχισαν να αυξάνονται τα κρούσματα στη Νέα Υόρκη και την Καλιφόρνια. Θα μπορούσε να το είχε κάνει οποιαδήποτε στιγμή πριν από την καλά σχεδιασμένη κυκλοφορία του βιβλίου του.

Κι όμως συγκρατήθηκε. Και, ως συγγραφέας βιβλίων, μπορώ να καταλάβω γιατί: όλος ο θόρυβος σχετικά με τα αποφθέγματα του Τραμπ για τον COVID-19, που υποστηρίζονται από την κυκλοφορία των κασετών, θα βοηθούσαν τον Rage να πουλήσει έναν τεράστιο αριθμό αντιτύπων, ακόμη και σύμφωνα με τα πρότυπα των best-seller του Woodward. Αυτή η απόφαση είναι ηθικά αποκρουστική.

Δεν έχει σημασία αν ο Τραμπ θα μπορούσε να είχε ανταποκριθεί πιο επιμελώς στην πανδημία αν τον είχε ξεπεράσει ο Γούντγουορντ, αν θα μπορούσε να ακολουθούσε την επιστήμη αντί να περιπλανηθεί στη βάση του. Ο Γούντγουορντ δεν μπορεί να αναμένεται να ελέγχει αυτό που θα μπορούσε να είχε κάνει ο Τραμπ. Όμως ο Γούντγουορντ είχε τον απόλυτο έλεγχο σε ό,τι έκανε ο Γούντγουορντ.

Στη στήλη του Mike Royko σχετικά με τον κόσμο του Jimmy, αναφέρθηκε στην απόφαση ενός συγγραφέα και των συντακτών να συγκρατήσουν πληροφορίες —στην περίπτωση αυτή, τα πραγματικά ονόματα— από το κοινό. Και σωστά είδε αυτή την επιλογή όχι ως προστασία μιας δημοσιογραφικής αρχής, αλλά ως παράλειψη δημοσιογραφικού —ή πολιτικού, ή ανθρώπινου— καθήκοντος.

Πώς θα μπορούσαν να κάτσουν εκεί και να πουν, ναι, θα κρατήσουμε τον λόγο μας σε μια μητέρα που αφήνει το παιδί της να καταστρέφεται σιγά σιγά; έγραψε ο Royko. Πώς θα μπορούσαν να πουν ότι θα προστατεύσουμε την ταυτότητα ενός ανθρώπου που δολοφονεί σιγά σιγά ένα παιδί;

Αν η ρητορική ερώτηση του Royko ίσχυε το 1981 σε μια ζωή, τότε πόσο περισσότερο ισχύει το 2020 σε σχεδόν 200.000;

Ο Samuel G. Freedman είναι συγγραφέας οκτώ βιβλίων και καθηγητής στο Columbia Journalism School. Συνεισφέρει τακτικά στους Sun-Times.

Στείλτε γράμματα σε letters@suntimes.com .

Diele: