Τα οφέλη της μαύρης σοκολάτας για την υγεία — είναι αυτή η γλυκόπικρη λιχουδιά πραγματικά καλή για εσάς;

Melek Ozcelik

Το φωτοστέφανο για την υγεία της μαύρης σοκολάτας προέρχεται από το κακάο της — συγκεκριμένα τις φλαβανόλες κακάο.



Οι ερευνητές διερευνούν εάν η λήψη καθημερινών συμπληρωμάτων 600 mg φλαβανολών κακάο —όχι η ίδια η σοκολάτα— μειώνει τον κίνδυνο εμφάνισης καρδιακών παθήσεων και εγκεφαλικού, καθώς και καρκίνου.

Οι ερευνητές διερευνούν εάν η λήψη καθημερινών συμπληρωμάτων 600 mg φλαβανολών κακάο —όχι η ίδια η σοκολάτα— μειώνει τον κίνδυνο εμφάνισης καρδιακών παθήσεων και εγκεφαλικού, καθώς και καρκίνου.



stock.adobe.com

Απολαμβάνετε ένα περιστασιακό — ή συχνά — τετράγωνο ή δύο μαύρη σοκολάτα; Αν ναι, δεν είστε μόνοι.

Η μαύρη σοκολάτα κερδίζει τη φήμη ως τροφή υγιεινή για την καρδιά και η έρευνα δείχνει ότι μπορεί να υπάρχει κάποια ουσία πίσω από αυτούς τους ισχυρισμούς.

Όμως, ενώ ορισμένοι λάτρεις της σοκολάτας αισθάνονται ενάρετοι, άλλοι μπορεί να θεωρούν τη συνήθεια τους ως ένοχη απόλαυση - έμφαση στον ένοχο. Ποιος είναι ο καλύτερος τρόπος να σκεφτείς τη σοκολάτα;



Το βλέπω σαν ευχαρίστηση, δεν υπάρχει τίποτα για το οποίο να αισθάνομαι ένοχος, λέει ο Ginger Hultin, M.S., R.D.N., ιδιοκτήτης της Champagne Nutrition στο Σιάτλ και εκπρόσωπος της Ακαδημίας Διατροφής και Διαιτολογίας.

Το κακάο περιέχει αντιοξειδωτικά εκτός από μαγνήσιο, κάλιο, ψευδάργυρο και σίδηρο. Επιπλέον, μελέτες έχουν δείξει ότι θα μπορούσε να υπάρχει κάποιο όφελος από την κατανάλωση σοκολάτας ή κακάο για το καρδιαγγειακό σύστημα, συμπεριλαμβανομένης της πιθανής μείωσης της αρτηριακής πίεσης.

Η δύναμη των φλαβανολών



Το φωτοστέφανο για την υγεία της μαύρης σοκολάτας προέρχεται από το κακάο της — συγκεκριμένα τις φλαβανόλες κακάο. Οι φλαβανόλες είναι ένας τύπος πολυφαινόλης και οι πολυφαινόλες είναι μια ομάδα φυτοχημικών. Πολλά φρούτα και λαχανικά περιέχουν φλαβανόλες, αλλά είναι ιδιαίτερα πλούσια σε τσάι, κρασί και κακάο. Ορισμένες έρευνες δείχνουν ότι έχουν αντιφλεγμονώδεις και αντιοξειδωτικές ιδιότητες και μπορεί να βοηθήσουν στην προστασία από καρδιαγγειακές παθήσεις, οι οποίες επηρεάζουν τόσο την καρδιά όσο και τον εγκέφαλο.

Για παράδειγμα, έρευνα έχει βρει ότι ακόμη και δύο εβδομάδες κατανάλωσης μαύρης σοκολάτας ή άλλων προϊόντων κακάο πλούσια σε φλαβανόλη είναι καλύτερη από ένα εικονικό φάρμακο για τη μείωση της αρτηριακής πίεσης σε άτομα που έχουν ήδη υψηλή αρτηριακή πίεση, αν και όχι σε φυσιολογικά επίπεδα. Το 2013, η Ευρωπαϊκή Αρχή για την Ασφάλεια των Τροφίμων ενέκρινε τον ισχυρισμό ότι οι φλαβανόλες του κακάο βοηθούν στη διατήρηση της φυσιολογικής αρτηριακής πίεσης.

Κακάο εναντίον σοκολάτας



Τα δεδομένα από τη μακροχρόνια Μελέτη Physicians’ Health Study υποδηλώνουν ότι η πρόσληψη σοκολάτας σχετίζεται με μειωμένο κίνδυνο εμφάνισης διαβήτη τύπου 2 σε νεότερους και κανονικού βάρους άνδρες. Ωστόσο, πάρτε αυτά τα ευρήματα με λίγο αλάτι, επειδή βασίστηκαν σε μια ερώτηση σχετικά με τη μέση ετήσια πρόσληψη σοκολάτας που δεν ρωτούσε τι είδους σοκολάτα —λευκή (που δεν περιέχει κακάο), γάλα ή μαύρη, λέει ο Howard Sesso. , Sc.D., MPH, αναπληρωτής καθηγητής προληπτικής ιατρικής στο Brigham and Women's Hospital στη Βοστώνη.

Αν υποθέσουμε ότι τυχόν οφέλη από το κακάο αποδίδονται στην περιεκτικότητά του σε φλαβανόλη, τότε η μαύρη σοκολάτα θα πρέπει θεωρητικά να προσφέρει μεγαλύτερα οφέλη από τη σοκολάτα γάλακτος.

Ενώ ορισμένες μικρότερες μελέτες έχουν δείξει ότι το κακάο μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της αρτηριακής πίεσης, του σακχάρου στο αίμα και της χοληστερόλης, το μεγάλο ερώτημα είναι εάν αυτές οι απολαβές θα βοηθήσουν πραγματικά στην πρόληψη των καρδιαγγειακών παθήσεων στο δρόμο. Ως μέρος της μελέτης COSMOS ή συμπληρωμάτων κακάο και πολυβιταμινών, ο Sesso και άλλοι ερευνητές διερευνούν εάν η λήψη καθημερινών συμπληρωμάτων 600 mg φλαβανολών κακάο —όχι η ίδια η σοκολάτα— μειώνει τον κίνδυνο εμφάνισης καρδιακών παθήσεων και εγκεφαλικού, καθώς και καρκίνου.

Είναι ο διάβολος στη δόση;

Τι σημαίνει αυτό για τον μέσο άνθρωπο που απολαμβάνει τη σοκολάτα και ελπίζει ότι έχει κάποιο όφελος για την υγεία από αυτήν; Δυστυχώς, τα αποτελέσματα από τη μεγάλη μελέτη European Prospective Investigation of Cancer, Norfolk (EPIC-Norfolk) υποδεικνύουν ότι η ποσότητα φλαβανολών που καταναλώνει ο μέσος άνθρωπος στην Ευρώπη ή τις Ηνωμένες Πολιτείες είναι απίθανο να συμβάλει σημαντικά στη μείωση του κινδύνου καρδιαγγειακής νόσου.

Φυσικά, το πόσο πρέπει να καταναλώσετε για να αποκομίσετε οφέλη δεν είναι καν σαφές. Κάποιες έρευνες προτείνουν 200 χιλιοστόγραμμα φλαβανολών κακάο ημερησίως, περίπου την ποσότητα σε 2,5 γραμμάρια σκόνης κακάο με υψηλή περιεκτικότητα σε φλαβανόλη ή το ένα τρίτο της ουγγιάς (10 γραμμάρια) μαύρης σοκολάτας με υψηλή περιεκτικότητα σε φλαβανόλη. Ωστόσο, άλλες έρευνες έχουν βρει ότι μια ημερήσια δόση 900 χιλιοστόγραμμα φλαβανολών μπορεί να είναι απαραίτητη.

Περαιτέρω θολώνει τα νερά είναι το γεγονός ότι παρόλο που το κακάο είναι βασικό συστατικό του γάλακτος και της μαύρης σοκολάτας, δεν μπορείτε πραγματικά να είστε σίγουροι πόσες φλαβανόλες λαμβάνετε. Η συσκευασία του προϊόντος δεν προσδιορίζει ποσότητες φλαβανολών κακάο, μόνο το ποσοστό κακάο, λέει ο Sesso. Η μεταβλητή επεξεργασία του κόκκου κακάο καθιστά δύσκολη την εξίσωση του ποσοστού κακάο με την περιεκτικότητα σε φλαβανόλη κακάο.

Τα πλεονεκτήματα του μέτρου

Μέχρι στιγμής, τα αποτελέσματα από κλινικές δοκιμές που εξετάζουν διάφορα προϊόντα κακάο ή σοκολάτας και τα πιθανά οφέλη για την υγεία είναι πολλά υποσχόμενα, αλλά πολύ προκαταρκτικά. Η συνεχιζόμενη δοκιμή COSMOS θα προσφέρει τελικά μεγαλύτερη σαφήνεια στα κλινικά αποτελέσματα, λέει ο Sesso, προσθέτοντας ότι δεν είναι σαφές εάν βιοενεργά συστατικά του κόκκου κακάο εκτός από τις φλαβανόλες μπορεί να παίζουν κάποιο ρόλο.

Εν τω μεταξύ, επειδή τα προϊόντα σοκολάτας είναι συνήθως υψηλά σε θερμίδες και λιπαρά, ο Sesso λέει ότι είναι καλύτερο να μην θεωρείτε τη μαύρη σοκολάτα ως υγιεινή τροφή, αυτή καθαυτή. Η μετριοπάθεια είναι το κλειδί. αν κάποιος απολαμβάνει να τρώει σοκολάτα, θα πρέπει να γίνεται με μέτρο μαζί με άλλα τρόφιμα.

Προς το παρόν, λοιπόν, είναι καλύτερο να μην βάζετε όλα τα αυγά φλαβανόλης —ή φυτοχημικά— σε ένα καλάθι μαύρης σοκολάτας. Για φυτοχημική ώθηση, ακολουθήστε μια ευρύτερη, πιο ισορροπημένη προσέγγιση.

Λαμβάνουμε διαφορετικά φυτοχημικά και αντιοξειδωτικά από μια μεγάλη ποικιλία τροφίμων, λέει ο Hultin. Η συμπερίληψη διαφορετικών χρωμάτων φρούτων, λαχανικών, δημητριακών ολικής αλέσεως και φασολιών είναι ο καλύτερος τρόπος για να αποκτήσετε πρόσβαση σε αντιοξειδωτικά που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν την υγεία.

Τούτου λεχθέντος, συνιστά να απολαύσετε λίγη σοκολάτα ή κακάο.

Βάζω σκόνη κακάο στα smoothies μου για πρόσθετη ώθηση στη γεύση, τα θρεπτικά συστατικά και τα αντιοξειδωτικά.

Το Environmental Nutrition είναι το βραβευμένο ανεξάρτητο ενημερωτικό δελτίο που συντάχθηκε από ειδικούς σε θέματα διατροφής, αφιερωμένο στο να παρέχει στους αναγνώστες ενημερωμένες, ακριβείς πληροφορίες σχετικά με την υγεία και τη διατροφή.

Diele: