Οι Πρόσκοποι λαμβάνουν υπό όρους έγκριση συμφωνίας πτώχευσης 850 εκατομμυρίων δολαρίων

Melek Ozcelik

Ο δικαστής αποδέχθηκε το αίτημα των Προσκόπων της Αμερικής να συνάψουν συμφωνία που θα περιλάμβανε την εθνική οργάνωση προσκόπων, περίπου 250 τοπικά συμβούλια προσκόπων και δικηγόρους που εκπροσωπούν περίπου 70.000 άνδρες που λένε ότι κακοποιήθηκαν σεξουαλικά ως νέοι πριν από δεκαετίες ενώ συμμετείχαν σε Προσκόπους- σχετικές δραστηριότητες.

Σε αυτήν τη φωτογραφία αρχείου της 18ης Φεβρουαρίου 2020, οι στολές Boy Scouts of America εμφανίζονται στο κατάστημα λιανικής στα κεντρικά γραφεία του French Creek Council of the Boy Scouts of America στο Summit Township, Pa.

Σε αυτήν τη φωτογραφία αρχείου της 18ης Φεβρουαρίου 2020, οι στολές Boy Scouts of America εμφανίζονται στο κατάστημα λιανικής στα κεντρικά γραφεία του French Creek Council of the Boy Scouts of America στο Summit Township, Pa. Οι Δικηγόροι κατέληξαν πρόσφατα σε μια δοκιμαστική συμφωνία που θα μπορούσε βοηθήσει να ανοίξει ο δρόμος για την έξοδο των Προσκόπων της Αμερικής από τη χρεοκοπία. Ένας δικαστής του Ντέλαγουερ όρισε μια ακρόαση την Πέμπτη 12 Αυγούστου 2021 για μια προτεινόμενη συμφωνία 850 εκατομμυρίων δολαρίων μεταξύ των Προσκόπων και των δικηγόρων που εκπροσωπούν περίπου 70.000 ενάγοντες σεξουαλικής κακοποίησης παιδιών.



AP

ΝΤΟΒΕΡ, Ντελ. — Ένας δικαστής πτώχευσης ενέκρινε την Πέμπτη πρόταση των Προσκόπων της Αμερικής για σύναψη συμφωνίας που περιλαμβάνει ταμείο 850 εκατομμυρίων δολαρίων για αποζημίωση δεκάδων χιλιάδων ανδρών που λένε ότι κακοποιήθηκαν σεξουαλικά ως νέοι από ηγέτες προσκόπων.



Αλλά ο δικαστής απέρριψε επίσης δύο βασικές διατάξεις της συμφωνίας, θέτοντας δυνητικά σε κίνδυνο τη συμφωνία που ο οργανισμός ήλπιζε να χρησιμοποιήσει ως εφαλτήριο για να βγει από τη χρεοκοπία αργότερα φέτος.

Μετά από τρεις ημέρες μαρτυριών και επιχειρημάτων, η δικαστής Laura Selber Silverstein δέχθηκε το αίτημα της BSA να συνάψει συμφωνία με την εθνική οργάνωση Προσκόπων, περίπου 250 τοπικά συμβούλια Προσκόπων και δικηγόρους που εκπροσωπούν περίπου 70.000 άνδρες που λένε ότι κακοποιήθηκαν σεξουαλικά ως νέοι για δεκαετίες. πριν ενώ συμμετείχε σε δραστηριότητες σχετικές με τους Προσκόπους. Η συμφωνία καλεί τους Προσκόπους και τα τοπικά συμβούλια να συνεισφέρουν 850 εκατομμύρια δολάρια σε ένα ταμείο για τους ενάγοντες κακοποίησης.



Στη συμφωνία αντιτάχθηκαν οι ασφαλιστές που εξέδωσαν συμβόλαια για τους Προσκόπους και τα τοπικά συμβούλια, δικηγόρους που εκπροσωπούσαν χιλιάδες άλλα θύματα κακοποίησης και διάφορα εκκλησιαστικά δόγματα που έχουν υποστηρίξει τοπικά στρατεύματα Προσκόπων.

Δεν ήταν αμέσως σαφές πώς η απόφαση της Πέμπτης θα επηρεάσει το μέλλον της υπόθεσης πτώχευσης, δεδομένου ότι απέρριψε δύο σημαντικές διατάξεις στη συμφωνία υποστήριξης αναδιάρθρωσης ή RSA.

Βασικά, όλοι θα πρέπει να επιστρέψουν στον πίνακα σχεδίων, είπε ο Paul Mones, δικηγόρος που εκπροσωπεί εκατοντάδες ενάγοντες κακοποίησης. Νομίζω ότι αυτό θα προκαλέσει επαναφορά.



Ενώ αποφάνθηκε ότι οι αξιωματούχοι της BSA άσκησαν τη σωστή επιχειρηματική κρίση, όπως απαιτείται από το νόμο για τη σύναψη της συμφωνίας, ο δικαστής αρνήθηκε να ικανοποιήσει το αίτημα να επιτραπεί στους Προσκόπους να πληρώσουν εκατομμύρια δολάρια σε νομικές αμοιβές και έξοδα δικηγόρων που προσλαμβάνονται από δικηγορικά γραφεία που εκπροσωπούν δεκάδες χιλιάδες ενάγοντες κατάχρησης.

Ως μέρος της συμφωνίας, οι Πρόσκοποι συμφώνησαν να πληρώσουν εκατομμύρια δολάρια σε νομικές αμοιβές και έξοδα που προκύπτουν από δικηγορικά γραφεία που εκπροσωπούν μια ad hoc ομάδα που ονομάζεται Συνασπισμός Καταχρηστικών Προσκόπων για τη Δικαιοσύνη. Τα δικηγορικά γραφεία που συνδέονται με τον συνασπισμό εκπροσωπούν περίπου 63.000 ενάγοντες κατάχρησης και ήταν μεταξύ των υποστηρικτών της συμφωνίας.

Η Silverstein είπε ότι είχε πολλές ανησυχίες σχετικά με το αίτημα για το τέλος, συμπεριλαμβανομένου του εάν ο συνασπισμός επαναλαμβάνει τις προσπάθειες της επίσημης επιτροπής θυμάτων που ορίστηκε από τον σύνδικο πτώχευσης των ΗΠΑ και εάν ο συνασπισμός συμβάλλει ουσιαστικά στην υπόθεση.



Ο δικαστής σημείωσε επίσης ότι οι δικηγόροι του συνασπισμού είχαν τονίσει σε μια κατάθεση στο δικαστήριο πέρυσι ότι οι δικηγορικές αμοιβές τους θα καταβληθούν από μεμονωμένες δικηγορικές εταιρείες που εκπροσωπούσαν και ότι οι ενάγοντες κατάχρησης δεν θα ευθύνονταν με κανέναν τρόπο για αυτά τα έξοδα.

Ο Σίλβερσταϊν είπε ότι οποιαδήποτε πληρωμή νομικών εξόδων από τους Προσκόπους ή από το ταμείο θυμάτων, που επίσης προβλέφθηκε στη συμφωνία, προέρχεται άμεσα ή έμμεσα από τις τσέπες των πελατών τους και μάλιστα από τις τσέπες όλων των θυμάτων κακοποίησης.

Οποιαδήποτε κεφάλαια εκτρέπονται από τα θύματα κακοποίησης, ειδικά για να πληρώσουν μια υποχρέωση των δικηγόρων τους, πρέπει να εξεταστούν προσεκτικά, είπε.

Ο Silverstein απέρριψε επίσης το αίτημα της BSA βάσει της συμφωνίας για άδεια αποχώρησης από μια συμφωνία του Απριλίου στην οποία η ασφαλιστική εταιρεία The Hartford θα καταβάλει 650 εκατομμύρια δολάρια στο ταμείο για τους ενάγοντες κατάχρησης με αντάλλαγμα την απαλλαγή από οποιαδήποτε περαιτέρω ευθύνη.

Ο Silverstein είπε ότι η διευθέτηση του Χάρτφορντ ήταν ένα ξεχωριστό ζήτημα από τη συμφωνία και ότι η προσπάθεια της BSA να χρησιμοποιήσει τη συμφωνία ως όχημα για να αποχωρήσει από αυτήν τη συμφωνία ήταν ακατάλληλη.

Δεν μπορείτε απλώς να συγκεντρώσετε όποια ανακούφιση θέλετε και να την υποβάλετε σε ένα αίτημα για έγκριση ενός RSA, είπε. ... Το αίτημα για τον καθορισμό των υποχρεώσεων του οφειλέτη ή, αντιστρόφως, των αποζημιώσεων του Hartford, δεν ενδείκνυται στο πλαίσιο αυτό.

Ο Ίρβιν Ζάλκιν, δικηγόρος για τους ενάγοντες κατάχρησης που αντιτάχθηκαν στη συμφωνία, είπε ότι ο δικαστής απέρριψε βασικούς όρους που οι υποστηρικτές ήλπιζαν να την εγκλωβίσουν.

Κατά την άποψή μου το RSA έχει καταστεί χωρίς δόντια, είπε ο Zalkin.

Ένας εκπρόσωπος των Προσκόπων της Αμερικής δεν είχε κανένα άμεσο σχόλιο για την απόφαση.

Οι Πρόσκοποι, που εδρεύουν στο Ίρβινγκ του Τέξας, αναζήτησαν προστασία από την πτώχευση τον Φεβρουάριο του 2020 σε μια προσπάθεια να σταματήσουν εκατοντάδες ατομικές αγωγές και να δημιουργήσουν ένα τεράστιο ταμείο αποζημίωσης για χιλιάδες άνδρες που κακοποιήθηκαν ως νέοι από ανιχνευτές ή άλλους ηγέτες. Αν και η οργάνωση αντιμετώπιζε 275 αγωγές κατά τη στιγμή της κατάθεσης, τώρα αντιμετωπίζει περίπου 82.500 αξιώσεις σεξουαλικής κακοποίησης στην υπόθεση πτώχευσης.

Σύμφωνα με τη συμφωνία, οι Πρόσκοποι θα συνεισφέρουν έως και 250 εκατομμύρια δολάρια σε μετρητά και περιουσία σε ένα ταμείο για θύματα σεξουαλικής κακοποίησης παιδιών. Τα τοπικά συμβούλια, τα οποία εκτελούν καθημερινές επιχειρήσεις για τα στρατεύματα των Προσκόπων, θα συνεισφέρουν 600 εκατομμύρια δολάρια. Επιπλέον, η εθνική οργάνωση και τα τοπικά συμβούλια θα μεταφέρουν τα δικαιώματά τους σε ασφαλιστήρια συμβόλαια Προσκόπων στο ταμείο θυμάτων. Σε αντάλλαγμα, θα απαλλάσσονταν από μελλοντική ευθύνη για αξιώσεις κατάχρησης.

Οι πολέμιοι της συμφωνίας υποστήριξαν ότι οι αξιωματούχοι της BSA απέτυχαν να ενημερωθούν πλήρως ή να ασκήσουν τη σωστή επιχειρηματική κρίση κατά τη σύναψη της συμφωνίας. Σημείωσαν ότι το διοικητικό συμβούλιο των Προσκόπων δεν ενέκρινε ποτέ ψήφισμα που ενέκρινε τη συμφωνία και ότι η εξουσία λήψης αποφάσεων ανατέθηκε σε μια εκτελεστική επιτροπή και σε μια χούφτα άτομα σε μια ειδική ομάδα πτώχευσης.

Έχοντας εξετάσει τα στοιχεία, καταλήγω στο συμπέρασμα ότι οι οφειλέτες ήταν επαρκώς ενημερωμένοι για να λάβουν αυτή την απόφαση, είπε ο Silverstein. Και ενώ ένα συγκεκριμένο ψήφισμα (του διοικητικού συμβουλίου) θα ήταν προτιμότερο, τα στοιχεία είναι ξεκάθαρα ότι οι οφειλέτες ενέκριναν τη συναλλαγή.

Ένα δικαστήριο είναι ιδιαίτερα ακατάλληλο για την αντιμετώπιση στρατηγικών επιχειρηματικών αποφάσεων όπως αυτή, πρόσθεσε ο δικαστής. Οι οφειλέτες μπορεί τελικά να κάνουν λάθος στην αξιολόγησή τους, αλλά αυτό δεν είναι το τεστ της επιχειρηματικής κρίσης.

Diele: