Ο τερματοφύλακας Collin Delia «αφρίζει στο στόμα» καθώς κοιτάζει την κενή θέση έναρξης των Blackhawks

Melek Ozcelik

Ο Delia πέρασε το φθινόπωρο τελειοποιώντας τον έλεγχο των ριμπάουντ και ξεκινώντας το Pilates καθώς του περιμένει η μεγαλύτερη ευκαιρία της καριέρας του.

Ο Collin Delia δεν έχει παίξει στο NHL από την άνοιξη του 2019, αλλά είναι το φαβορί στις πιθανότητες να είναι ο βασικός τερματοφύλακας των Blackhawks την ερχόμενη σεζόν.



Matthew Stockman/Getty Images

Ο Collin Delia, στα μέσα του δρόμου μιας σε βάθος συζήτησης για τον έλεγχο των ριμπάουντ, σταμάτησε όταν άκουσε τον 5 μηνών γιο του, Άντερσον, να κλαίει από μακριά.



Κλαίει αυτή τη στιγμή, είπε η Ντέλια, με ένα λαμπερό χαμόγελο απλώνεται στο πρόσωπό του. Πρέπει να πεινάει.

Η χαρά είναι μια ευπρόσδεκτη αλλαγή μετά από μια συναισθηματικά χαοτική περασμένη χρονιά κατά την οποία η προσωπική ζωή του Delia τραβούσε συχνά την προσοχή του από το χόκεϊ.



Το περασμένο φθινόπωρο, ο ίδιος και η κοπέλα του, Ava Lammers, σοκαρίστηκαν από μια απροσδόκητη εγκυμοσύνη και συγκλονίστηκαν από επιπλοκές υγείας που αντιμετώπισε. Το παιχνίδι του με τους Rockford IceHogs υπέφερε. ξεκίνησε τη σεζόν 2-5-0 με 0,863 ποσοστό αποκρούσεως.

Μπόρεσε να αποκατασταθεί ως ένας από τους κορυφαίους τερματοφύλακες της AHL, σημειώνοντας 14-8-1 με ποσοστό αποκρούσεως 0,927 μεταξύ 3 Δεκεμβρίου και 7 Μαρτίου, μόνο για να εμφανιστεί μια παγκόσμια πανδημία τους τελευταίους μήνες του Lammers εγκυμοσύνη.

Περίμενε μια πλήρη οικογενειακή περίοδο εκτός εποχής μετά τη γέννηση του Άντερσον στις 10 Ιουνίου, αλλά αποσύρθηκε από την επανεκκίνηση του NHL. Στη συνέχεια έχασε τον διαγωνισμό του προπονητικού στρατοπέδου των Blackhawks από τον Malcolm Subban και έμεινε μόνος και αδρανής ως τερματοφύλακας τρίτης χορδής για ένα μήνα στη φούσκα των πλέι οφ του NHL.



Αλλά αυτό το φθινόπωρο, η Delia επανέφερε επιτέλους την τάξη στη ζωή του. Έχει περάσει άφθονο χρόνο με τους Lammers και Anderson στο σπίτι. Έχει κάνει διακοπές με την οικογένεια και στις δύο ακτές. Έχει αναλογιστεί τα σκαμπανεβάσματα της σεζόν 2019-20 και έχει μάθει από τα χαμηλά σημεία.

Δεν νομίζω ότι δεν ήμουν έτοιμος, [αλλά] υπήρχαν πολλά στο πιάτο μου στα οποία εστίαζα, είπε. Θα έλεγα ψέματα αν έλεγα ότι δεν αποσπάθηκα. . . . Υπήρχε λίγη δυσαρέσκεια από την πλευρά μου γιατί ένιωθα ότι είχα εξαπατηθεί εκείνη την εποχή με το αγόρι μου.

Αλλά κοιτάζοντας πίσω, έχετε δουλειά, έχετε ευθύνη, πληρώνεστε από τον οργανισμό και περιμένουν ένα συγκεκριμένο επίπεδο επαγγελματισμού και οξύνοιας. Ενώ υπάρχει θυσία για λογαριασμό μου, για λογαριασμό της οικογένειάς μου, αν πρόκειται να πετύχεις κάτι, θυσιάζεις εκεί που κάποιοι άνθρωποι μπορεί να μην θέλουν να θυσιαστούν.



Είναι με μια αναζωογονημένη κίνηση που η Delia θα επιτεθεί στην επερχόμενη σεζόν.

Και, όπως αποδεικνύεται, περιμένει μια τεράστια ευκαιρία. Με τον Κόρεϊ Κρόφορντ να έχει φύγει και τους Χοκς να είναι αφοσιωμένοι στους νεαρούς τερματοφύλακες τους, η αρχική θέση είναι ανοιχτή για να διεκδικήσει.

Θα ήμουν παράλειψη αν έλεγα ότι δεν έβγαζα αφρό στο στόμα, είπε η Delia. Είναι μια ευκαιρία που δεν έχουν πολλοί άνθρωποι και δεν θέλω να την αφήσω να μου περάσει.

Ο ντόπιος από την Καλιφόρνια έχει δοκιμάσει το NHL στο παρελθόν, συμπληρώνοντας θαυμάσια - 6-4-3 με ποσοστό αποταμίευσης 0,908 - σε μια ομάδα των Hawks που ταλαιπωρήθηκε από τραυματισμούς στο τέλος της σεζόν 2018-19.

Οι Χοκς του έδωσαν επέκταση συμβολαίου για τρία χρόνια μετά από εκείνη τη σεζόν, κάνοντάς τον να πιστέψει ότι είχε κερδίσει την εφεδρική δουλειά, μόνο για να φέρει τον Robin Lehner και να φέρει τον Delia σε μια μακρινή τρίτη θέση στο διάγραμμα βάθους.

Όταν υπέγραψαν τον Robin, έκοβα τα δόντια μου γιατί νόμιζα ότι κέρδισα τη θέση, είπε η Delia. Αλλά στη συνέχεια, ολοκληρώνοντας τον κύκλο μου, είπα: «Δεν μπορείς να προσπαθήσεις να κερδίσεις μια θέση ως εφεδρικός τερματοφύλακας. Προσπαθείς να κερδίσεις την αρχική θέση.»

Έχοντας το παράθυρο για να το κάνει όσο ανοιχτό θα είναι ποτέ, ο Delia μπορεί να μετατρέψει τη φιλοσοφική του προσέγγιση στο μεγαλύτερο βήμα πωλήσεων.

Είναι ένας έξυπνος, στοχαστικός τύπος. Και η εξυπνάδα του του δίνει τεράστιο πλεονέκτημα ως τερματοφύλακας. Σκεφτείτε αυτή την εξήγηση της εκπαίδευσής του εκτός εποχής ως απόδειξη:

Πρέπει να φτάσεις το παιχνίδι σου στα εξωτερικά όρια και να δεις πώς τα πας πραγματικά σε καταστάσεις όπου νιώθεις άβολα. Και μετά από αυτές τις καταστάσεις, μπορείτε να βρείτε ανάπτυξη και μπορείτε να απλοποιήσετε τα πράγματα. Για μένα, συνεχίζει να . . . [διατηρώ] τα πράγματα απλά, αλλά και βασιζόμενοι σε πτυχές του παιχνιδιού μου που με κάνουν καλό, όπως η ικανότητά μου να παραμένω ήρεμος υπό πίεση ή απλώς η ικανότητά μου να κάνω πατινάζ, η δουλειά μου μετά, τα άκρα μου.

Ο Μπράιαν Ντάκορντ είναι προπονητής τερματοφυλάκων με έδρα τη Μασαχουσέτη, τώρα συνδεδεμένος με τους Κογιότ, ο οποίος εκπαιδεύει τον Ντέλια από τα χρόνια του στο Merrimack College. Έχει δει από πρώτο χέρι τη νοημοσύνη του χόκεϊ της Delia.

Σκέφτεται πολύ πέρα ​​από αυτό που θα κάνουν συνήθως πολλά παιδιά, είπε ο Daccord. Θα φέρεις την απαραίτητη ψυχική ενέργεια στην προπόνηση και στην εξάσκηση; Αυτό είναι που χωρίζει πολλούς άντρες. Και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο κάποιος σαν αυτόν που μπορεί να έχει ίσες αθλητικές ικανότητες μπορεί να μην είναι εκεί που βρίσκεται [η Delia], επειδή ο Collin έχει αυτό το επιπλέον επίπεδο εστίασης.

Ο Delia επισκέφτηκε πρόσφατα την εταιρεία του Daccord, Stop It Goaltending, για να εργαστεί στον έλεγχο των ριμπάουντ του. Το να κάνετε μια αποταμίευση είναι προφανώς το πιο σημαντικό σε κάθε περίσταση, αλλά ο έλεγχος του πού πάει το ξωτικό μετά είναι το είδος της προηγμένης δεξιότητας που προσπαθεί να κατακτήσει το αναλυτικό μυαλό της Delia.

Ένας τερματοφύλακας που έχει τόσο καλή επίγνωση, καλό IQ τερματοφύλακα, που μπορεί να διαβάσει ένα έργο, μπορεί να νιώσει μια κατάσταση — μπορεί να βάλει μπακ σε μέρη όπου οι συμπαίκτες του μπορούν να το πάρουν, είπε ο Daccord.

Εξήγησε η Delia: Για παράδειγμα, αν υπάρχει μια βιασύνη του περίεργου - ας πούμε ότι είναι ένα 3-on-2 - και έχουμε καθυστερημένο backchecker. Αν, στο τελευταίο δευτερόλεπτο, μπορέσω να προσδιορίσω τη γωνία βολής και μπορώ να εντοπίσω το backchecker μου και να βάλω αυτό το ριμπάουντ σε μια περιοχή όπου μπορεί να το ανακτήσει και μετά να πάω από την άλλη πλευρά, αυτό είναι το επόμενο κλιμάκιο ελέγχου του ριμπάουντ.

Η Delia, με την ενθάρρυνση του Lammers, ξεκίνησε μαθήματα Pilates στο Σικάγο αυτό το φθινόπωρο.

Τα ιδιαίτερα μαθήματά του δύο φορές την εβδομάδα στο Frog Temple Studio στο Logan Square έχουν σχεδιαστεί για να ενισχύσουν τις μικρότερες, παραμελημένες μυϊκές ομάδες στον πυρήνα του και να συμπληρώσουν τις πιο συνηθισμένες προπονήσεις του με τον εκπαιδευτή των Hawks, Paul Goodman.

[Το Pilates είναι] διασκεδαστικό και νέο και προκλητικό, αλλά στηρίζεται επίσης σε ένα θεμέλιο που εμείς, ως παίκτες χόκεϋ, εργαζόμαστε χρόνια και χρόνια για να δημιουργήσουμε, είπε η Delia. Πολλά από αυτά που κάνουν [οι στόχοι] πηγάζουν από το να έχουν έναν ισχυρό και κινητό πυρήνα και να μπορούν να αλλάζουν γρήγορα κατευθύνσεις και να είναι ασφαλείς σε ευάλωτες θέσεις.

Με την ανανεωμένη ψυχική του κατάσταση, τον εκλεπτυσμένο έλεγχο των ριμπάουντ και τον ενισχυμένο πυρήνα, ο Delia μπορεί να βρει τα αστέρια του να ευθυγραμμίζονται την τέλεια στιγμή.

Αν και μια άλλη μάχη στο στρατόπεδο εκπαίδευσης εναντίον του Subban και του Kevin Lankinen βρίσκεται ανάμεσα σε αυτόν και τον απόλυτο αρχικό ρόλο, η Delia πιθανότατα μπαίνει στον χειμώνα ως το φαβορί για να τον κερδίσει.

Χωρίς αμφιβολία, νομίζω ότι μπορώ να κερδίσω αυτή τη δουλειά, είπε. Δεν υπάρχει εφησυχασμός όταν πρόκειται για προπονητικό στρατόπεδο. Κάθε μέρα που πατάς στον πάγο, αποδεικνύεις πόσο καλύτερος είσαι από τα άλλα δύο παιδιά. Όλοι πρέπει να έχουμε αυτή τη νοοτροπία.

Diele: