Μπράουν: Ο ιδιοκτήτης του δημοφιλούς καταστήματος μουσικής επιδιώκει να διατηρήσει τη μίσθωση του Midway

Melek Ozcelik

Ο Τζορτζ Ντάνιελς, ιδιοκτήτης του George's Music Room στο αεροδρόμιο Midway, στο κατάστημα με τη μητέρα του αστέρα της ηχογράφησης Ludacris. Mark Brown | Sun-Times

Το George’s Music Room, το εμβληματικό δισκάδικο του West Side που βρήκε μια δεύτερη ζωή στο αεροδρόμιο Midway, χάνει τη μίσθωση αεροδρομίου στο πλαίσιο μιας ανανεωμένης σειράς παραχωρήσεων που προκαλεί την οργή των μαύρων δημοσίων συμβούλων.



Ald. Roderick Sawyer (6ου), πρόεδρος του Δημοτικού Συμβουλίου Black Caucus, είπε ότι θέλει η διοίκηση του Emanuel να επανεξετάσει την απόφαση να αφαιρέσει το κατάστημα που ανήκει στον George Daniels, μια σημαντική προσωπικότητα για τη μουσική σκηνή του Σικάγο.



Έχω μια πολύ μεγάλη ανησυχία για αυτό. Ο Γιώργος είναι θεσμός. Όλοι γνωρίζουμε και αγαπάμε τον Γιώργο. Δεν θέλουμε να δούμε τον Τζορτζ να απογοητεύεται από το να είναι πρεσβευτής του Σικάγο, μου είπε ο Σόγιερ την Παρασκευή.

Ο Ντάνιελς, 70 ετών, είπε ότι έμαθε ότι έχανε τον χώρο του μόλις πριν από δύο εβδομάδες, όταν ο ιστότοπος δημοσίευσε μια ιστορία του δημοσιογράφου του Δημαρχείου, Φραν Σπίλμαν, με μια ηλεκτρονική λίστα με τις επιχειρήσεις που περιλαμβάνονται στη νέα συμφωνία αεροδρομίου.



Παρατήρησα ότι δεν ήμουν σε αυτή τη λίστα, είπε ο Ντάνιελς, προσθέτοντας ότι βρήκε τα νέα κάπως καταστροφικά.

Αν και αυτό μπορεί να υποδηλώνει ότι ο Ντάνιελς δεν παρακολουθούσε αρκετά τη διαδικασία υποβολής προσφορών, πιστεύει ότι κρατήθηκε σκόπιμα στο σκοτάδι επειδή άλλοι ήθελαν τον χώρο του.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, δεν θα φύγει χωρίς μάχη.



Θα μισούσα να με διώξουν έξω, μου είπε. Εδώ πρέπει να σταθώ στη θέση μου.

Ο Ντάνιελς επικοινώνησε με τους φίλους του στο Δημοτικό Συμβούλιο, το οποίο πρέπει ακόμη να εγκρίνει τη 15ετή συμφωνία με την βαριά επιρροή Midway Partnership LLC. Αυτό δίνει στο Black Caucus κάποια πιθανή μόχλευση, αν και θα μπορούσε να γίνει κολλώδης.

Είναι μια ωμή συμφωνία για αυτόν, παραπονέθηκε ο Ald. Leslie Hairston (5ου), η οποία είπε ότι ήξερε τον Ντάνιελς - και ψώνιζε στο κατάστημά του στο Γουέστ Σάιντ - πολύ πριν γίνει δημοτική αρχή.



Το George’s Music Room είναι γνωστό σε όλο τον κόσμο. Πρέπει να κάνουν ό,τι μπορούν για να τον σώσουν, είπε, εννοώντας την διοίκηση του Εμανουέλ.

Ο Ντάνιελς άνοιξε το ανεξάρτητο δισκάδικό του στο τετράγωνο 3900 της οδού West Roosevelt το 1969 και ευδοκίμησε παρά τις ταλαιπωρίες της γύρω γειτονιάς North Lawndale. Στην πορεία, έγινε θρύλος της τοπικής μουσικής — και φίλος όλων, από τον Puffy μέχρι τον Shaquille O'Neal — μόνο για να υποκύψει τελικά το εμβληματικό κατάστημα το 2010, όπως όλα τα άλλα δισκοπωλεία, αφού η μουσική βιομηχανία έγινε ψηφιακή.

Αλλά το George's Music Room συνέχισε να επιβιώνει στο Midway, όπου του απονεμήθηκε χώρος το 1999 από τη διοίκηση του δημάρχου Richard M. Daley στην τελευταία μεγάλη ανακαίνιση του αεροδρομίου Southwest Side.

Εκείνη την εποχή, ο Daley προσπάθησε να δώσει και στα δύο αεροδρόμια περισσότερη αίσθηση του Σικάγο με έμφαση στις τοπικές επιχειρήσεις.

Ως επιχείρηση αφροαμερικανικής ιδιοκτησίας, το George's Music Room κάλυψε επίσης την ανάγκη για περισσότερη συμμετοχή των μειονοτήτων στα αεροδρόμια. Ο Hairston λέει ότι αυτό είναι ακόμα ένα ζήτημα.

Αλλά ο Ντάνιελς μου είπε: Δεν θέλω να είμαι εκεί μόνο γι' αυτό. Θέλω να είμαι εκεί γιατί είμαστε καλοί σε αυτό που κάνουμε.

Για να επιβιώσει από τη στροφή στην ψηφιακή μουσική, η George's πουλά τώρα ηλεκτρονικά αξεσουάρ όπως ακουστικά, ακουστικά, ηχεία Bluetooth και φορτιστές τηλεφώνου.

Ο Ντάνιελς είπε ότι συνεχίζει να πουλάει πολλά μουσικά CD - μια ποικιλία από μπλουζ, τζαζ, γκόσπελ και χιπ χοπ της παλιάς σχολής που λέει ότι διάλεξε προσωπικά.

Αλλά είπε ότι το νέο μείγμα προϊόντων έχει δώσει στο κατάστημα μεγάλη ώθηση.

Η επιχείρησή μας έχει πραγματικά εκτοξευθεί τα τελευταία δύο χρόνια, είπε.

Παρόλο που ο χώρος του αεροδρομίου του είναι μικρός σε 400 τετραγωνικά πόδια, ο Ντάνιελς είπε ότι η τοποθεσία του στην είσοδο του συνεδρίου Β, κοντά στο γήπεδο φαγητού Midway, το κάνει ιδιαίτερα ελκυστικό.

Το πλεονέκτημα στο Midway είναι μια αγορά που έχει καταλάβει, είπε ο Daniels, ο οποίος είπε ότι πληρώνει επί του παρόντος 2.500 έως 3.000 δολάρια το μήνα για το δικαίωμα να την καταλάβει.

Ο Sawyer είπε ότι θα στρατολογούσε το Black Caucus για να υποστηρίξει τον Daniels.

Θέλετε οι παραχωρήσεις στο αεροδρόμιο να έχουν μια αληθινή αίσθηση του Σικάγου, είπε. Ο Τζορτζ είναι ένας από αυτούς τους αληθινούς Σικάγο.

Diele: